Um amigo recentemente me mostrou uma das xícaras de saquê artesanais que ele adora. Era uma xícara de cobre arredondada, azul meia-noite, salpicada de manchas douradas, como um céu estrelado. E foi feito por Gyokusendouma empresa familiar fundada em 1816 especializada em tsuiki, termo japonês para peças de cobre marteladas à mão.

“O design dos copos começou na minha geração”, disse Motoyuki Tamagawa, presidente da empresa e sétimo membro da família a liderar o negócio. “Os desenhos e cores são pensados ​​pelos próprios artesãos.”

E se o copo de saquê (16 mil ienes, ou cerca de US$ 110) não for o presente que você procura, o design também é usado em uma versão alongada com borda curva, vendida como copo de cerveja (21 mil a 23 mil ienes).

A Gyokusendo está sediada em Tsubame, uma cidade no lado oeste da ilha principal do Japão, Honshu, a cerca de duas horas de trem de alta velocidade de Tóquio.

Embora a parada seja rotulada como Tsubame-Sanjo, “na verdade ela atende duas cidades, Tsubame (população 76.694) e Sanjo (população 92.364)”, escreveu Keizo Sekikawa do Centro Regional de Promoção das Indústrias Tsubamesanjo por e-mail. “Ambas as cidades atuam na metalurgia e na manufatura.”

E se você não soubesse disso antes de partir do trem, aprenderia rapidamente: várias vitrines do lado de fora das bilheterias exibem itens de metal feitos por empresas artesanais locais, incluindo Gyokusendo, bem como operações mais automatizadas, como Yukiwa, conhecido na indústria internacional de bar para copos, coqueteleiras, colheres para mexer e outros acessórios. E alguns dos produtos são vendidos no grande showroom nos fundos da estação.

Por que metalurgia? Tudo começou com pregos de ferro. O arroz continua a ser uma das principais culturas da região, mas há cerca de 400 anos os residentes cansados ​​de lidar com as frequentes inundações da área começaram a fazer pregos de ferro chamados wakugi (que não são comuns agora, mas ainda são usados ​​para edifícios tradicionais).

Eventualmente a área começou a produzir itens como tesouras e talheres de bonsai, e a aperfeiçoar técnicas como o polimento de espelho usado no iPod original de 2001.

Gyokusendo está instalado em um prédio de 110 anos, uma propriedade cultural registrada que inclui um showroom, uma oficina e a casa do Sr. Tamagawa.

“Fabricamos utensílios de cobre há mais de 200 anos”, disse ele. “E é muito importante para nós continuarmos a fazer isso, especialmente com a técnica martelada à mão que empregamos e sermos fiéis a essa técnica.”

Embora a Gyokusendo originalmente adquirisse cobre nas proximidades do Monte Yahiko, agora a empresa compra de distribuidores locais que obtêm o metal principalmente da Indonésia e de vários países da América do Sul.

Os clientes podem visitar a loja da empresa no distrito de Ginza, em Tóquio, a oficina em Tsubame ou fazer o pedido diretamente por e-mail. E alguns itens são vendidos online por Negociantes de cháloja especializada nos Estados Unidos, além da Amleto Missaglia, loja em Milão.

Para o Sr. Tamagawa, porém, é muito especial que os clientes venham a Tsubame.

“A razão para trazer pessoas aqui é ver os artesãos trabalhando”, disse ele. “Quando você usa uma peça que você sabe que foi feita pelas pessoas que você viu, você tem uma conexão muito diferente com ela. A maneira como você pode cuidar dele, usá-lo ou considerá-lo é muito diferente.”

A oficina tem 300 pés quadrados, piso de tatame e, neste dia em particular, suas grandes janelas enchiam a sala de luz, refletida na neve lá fora. No centro, uma grande prateleira continha cerca de 200 estacas de bigorna, usadas para texturizar e modelar o cobre, enquanto outros 200 martelos e marretas de diferentes formatos e tamanhos enchiam armários e revestiam as paredes.

A sala estava completamente silenciosa, exceto pelo ritmo regular das marteladas.

Gyokusendo emprega 18 artesãos – sete mulheres e 11 homens – e a idade média é de 34 anos.

Enquanto eu andava pela oficina, Yamato Tanaka, 33 anos, martelava um copo de cerveja. “A parte mais difícil é martelá-lo sem afetar o formato curvo”, disse ele, exibindo as bordas arredondadas de sua parte inferior.

Ingressou no Gyokusendo em 2017, como balconista na loja de Ginza, e foi autorizado a integrar a equipe de artesãos dois anos depois, embora não tivesse nenhuma formação formal em metalurgia. “A forma tradicional era observar e aprender com os artesãos mais experientes”, disse ele. “Mas essa abordagem mudou. Aprendi como usar as ferramentas e quais etapas tomar.”

Masumi Tsuchida, 30 anos, colega que ingressou na empresa em 2018, concordou com a descrição. “Contamos com os artesãos mais experientes”, disse ela. “E muitas vezes recai sobre nós a responsabilidade de fazer perguntas a eles.”

De acordo com Associação Japonesa de Saquêo formato e a espessura de uma xícara podem afetar o sabor do saquê (não é incomum em bares japoneses sofisticados que os clientes recebam uma coleção de xícaras, para que possam selecionar o tamanho e o formato de sua preferência).

Eu nunca havia experimentado saquê em uma xícara de cobre, então experimentei o saquê servido em uma xícara de cobre adornada com pontos azuis profundos (¥ 15.000), bem como em uma xícara de vidro. A xícara de cobre era fria para meus lábios e também para meus dedos, e a bebida parecia mais refrescante. (Copos de cobre também podem ser usados ​​para atsukan, ou saquê quente, e aquecer as mãos de quem bebe.)

“Como o saquê está sendo apreciado em todo o mundo, essa seria uma boa ideia para presente”, disse Tamagawa, observando que os copos podem ser embalados em uma caixa de madeira de paulownia que ele rotineiramente decora com tinta preta.

E embora o saquê seja popular, a chaleira com bico transparente também o é, formada a partir de uma única folha de cobre e com cabo tecido (¥ 850.000).

Tamagawa observou que as peças de cobre envelhecem bem e, como presente, podem se tornar uma espécie de herança que “cria uma ponte entre os corações e as mentes da família através das gerações”.

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