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‘The Jazz Continuum’ explora a dança social negra – do passado ao presente

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Para se conectar com o Lindy Hop, uma forma de dança swing nascida no Harlem na década de 1920, você pode olhar além do Lindy Hop.

Pelo menos essa é a premissa de “The Jazz Continuum”, que será exibido no Kennedy Center nos dias 17 e 18 de novembro. De acordo com a visão desta performance-encontra-a-festa-encontra-a-olha-histórica, há ecos e afinidades que vincular o estilo de dança histórico a modalidades mais recentes, como hip-hop e house.

Apresentada em diferentes iterações no Jacob’s Pillow Dance Festival e em outros lugares, a produção celebra os laços de décadas entre as manifestações da arte negra na música e na dança, incluindo a dança social. Espere DJing, improvisação, homenagens a lendas como Earl “Snakehips” Tucker e “Queen of Swing” Norma Miller, referências a estilos musicais, incluindo dancehall e go-go, e muito mais.

“Não é apenas um show de dança. Não é apenas um show musical. Não é só um show”, diz criador do “Jazz Continuum” Tasha Barnes, um aclamado dançarino, coreógrafo, acadêmico e veterano do Exército. Ela chama a produção de uma oferta à “verdade do continuum” na música, dança e cultura negra americana.

“Ou seja, da música, dança e cultura americana”, acrescenta ela. “Porque, se formos honestos, a partir da experiência da música negra e da experiência da dança negra, com certeza, obtemos o que chamamos de dança e música popular na América – e globalmente.”

Quanto à parte “jazz” do título, diz Barnes, ela se refere não apenas à música jazz e à dança, mas também a características associadas ao jazz, como “inovação, o frescor, a vontade de integrar todas as coisas ao seu redor para faça algo bonito e evocativo.

Esta edição do “The Jazz Continuum” será adaptada à área de Washington. Artistas locais ajudarão a moldar a peça durante uma residência de cinco dias com Barnes no Kennedy Center e depois atuarão na produção.

Especialidades da área de DC como dança manual – um tipo de dança swing – e Beat Ya Feat, um estilo de dança enraizado na música go-go, provavelmente farão uma aparição.

Barnes, 43 anos, é de Richmond, onde cresceu em uma família tão apaixonada por dança que tinha sua própria rotina de dança. “Se você não conseguia acompanhar os passos, eles o guiavam graciosamente para mais longe na formação”, disse ela por telefone de Phoenix, onde é membro do corpo docente da Universidade Estadual do Arizona.

A família de Barnes também tem tradição no serviço militar. Aos 18 anos, alistou-se no Exército, trabalhando em comunicações via satélite na Europa e na Agência de Comunicações da Casa Branca.

Antes de concluir a carreira militar com a patente de sargento de primeira classe, foi atropelada e gravemente ferida. Quando um fisioterapeuta recomendou terapia de dança, Barnes se inscreveu em uma aula de popping, um estilo de dança baseado na contração e liberação muscular.

A prática acelerou sua cura. “A dança literalmente me devolveu a vida”, diz ela.

A partir daí, Barnes se envolveu com a Urban Artistry, um grupo sem fins lucrativos com sede em Silver Spring, Maryland, focado na apresentação e preservação da dança urbana. Através de relacionamentos com outros artistas, ela ganhou um grande apreço por formas de dança como Lindy Hop e house.

Barnes se tornou um gênio no house, normalmente tocando house music com footwork rápido e intrincado e movimentos ondulantes do torso. Em 2011, ela e um companheiro de equipe venceram em uma categoria de parceria na competição Juste Debout, com sede em Paris, um prestigiado fórum de house dance.

Ela também começou a notar padrões. “Consegui reunir pontos de alinhamento, desde danças de jazz autênticas até hip-hop contemporâneo e outras formas de dança de rua/clube”, diz ela. “E fiquei interessado em como eles viviam e influenciavam um ao outro.”

Como exemplo, ela aponta uma técnica vista no house: o stalking, em que os dançarinos espelham, ou imitam, os movimentos uns dos outros. Na opinião de Barnes, stalking – uma forma de comunicar criativamente com outra pessoa – ecoa a parceria de Lindy Hop.

O fascínio de Barnes pelas intersecções da dança tem uma componente intelectual – na Universidade de Nova Iorque concebeu e concluiu um mestrado em etnocoreologia, estudos negros e estudos da performance. Mas também, diz ela, “deu algo realmente diferente e rico ao meu movimento”. Sua percepção de que outros dançarinos também queriam explorar essas interseções estimulou sua criação de “The Jazz Continuum”.

O interesse pela mostra pode atestar seu astuto equilíbrio entre exuberância e visão histórica e artística. Alicia Adams, vice-presidente de dança e programação internacional do Kennedy Center, diz que não conhece nenhum projeto que explore a história da dança negra da mesma maneira. A linha de investigação é especialmente valiosa, diz ela, porque “a dança social é uma peça muito importante da estrutura da sociedade”.

Para Diyanna Monet, uma artista multidisciplinar radicada em DC que atuou como dançarina e DJ na edição de Boston do “The Jazz Continuum” e retornará para a temporada no Kennedy Center, a produção foi uma revelação. Ela agora vê o jazz como o elo entre a maneira como as pessoas se movem na rua e sua paixão particular: o estilo musical de fusão que é o new jack swing.

“Vejo jazz na forma como as pessoas falam”, diz Monet. “Vejo jazz na maneira como as pessoas dançam e como conseguem sequenciar suas frases e fazer tudo fazer sentido.”

Apesar do peso conceitual, foi a pura ebulição de “The Jazz Continuum” que impressionou a dançarina e professora da Universidade Americana Ama Law quando ela o viu no Bates Dance Festival, no Maine, em julho.

“Estávamos todos dançando nos corredores”, diz Law, que se apresentará no Kennedy Center. “Quero dizer, houve um ponto no show em que simplesmente não conseguíamos mais ficar parados.”

Como diz Barnes, “The Jazz Continuum” é uma oportunidade “para experimentar a alegria da comunidade”.

O Continuum do Jazz 17 a 18 de novembro no Kennedy Center. kennedy-center.org.

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