A revelação chocante na semana passada de duas mães de Kentucky de que foram drogadas e estupradas enquanto estavam de férias nas Bahamas é um lembrete claro de que às vezes os lugares mais bonitos da Terra têm um lado mais sinistro.

É uma lição que aprendi desde muito jovem – coincidentemente, numa viagem em família às Bahamas.

Era 1998, eu tinha 11 anos e estava de férias com meus pais, uma amiga da família e seus dois filhos.

Encontramos um recanto tranquilo longe da multidão de turistas na famosa Paradise Beach do país: infinitas areias brancas e palmeiras – literalmente paraíso.

Logo fizemos amizade com um homem local que se autodenominava ‘Coconut Joe’ porque ele nos preparava cocos frescos para beber todos os dias, cortando-os com seu facão gigante. Os adultos pediram o seu com um pouco de rum.

Em 1998, eu tinha 11 anos e saí de férias com meus pais, uma amiga da família e seus dois filhos. Encontramos um recanto tranquilo longe da multidão de turistas na famosa Paradise Beach das Bahamas: intermináveis ​​areias brancas e palmeiras – literalmente paraíso. (Na foto: autora Sadie Whitelocks em uma recente viagem ao Caribe).

Logo fizemos amizade com um homem local que se autodenominava 'Coconut Joe' porque ele nos preparava cocos frescos para beber todos os dias, cortando-os com seu facão gigante.  Os adultos pediram o seu com um pouco de rum.  (Foto: Sadie, parte superior central, em 1998).

Logo fizemos amizade com um homem local que se autodenominava ‘Coconut Joe’ porque ele nos preparava cocos frescos para beber todos os dias, cortando-os com seu facão gigante. Os adultos pediram o seu com um pouco de rum. (Foto: Sadie, parte superior central, em 1998).

Ao voltarmos para casa, porém, vimos uma manchete preocupante: duas mulheres britânicas foram encontradas assassinadas exatamente no mesmo trecho de praia.

Lembro-me dos meus pais brincando – nervosos – que Coconut Joe e seu facão estavam envolvidos.

Apesar de ser jovem, fiquei profundamente nervoso com o incidente: Será que ingenuamente nos colocamos em perigo?

É uma memória que ficou comigo e – como alguém que já visitou mais de 75 países e construiu uma carreira como jornalista de viagens – ainda serve como um lembrete de que as viagens ao estrangeiro trazem os seus riscos, especialmente para as mulheres solteiras.

O meu receio agora é que – à medida que as tarifas aéreas baratas, os pacotes com tudo incluído e as redes sociais tornam o mundo cada vez mais acessível e mais pequeno – as mulheres ocidentais tenham a falsa impressão de que os destinos distantes que visitam também mudaram. com os tempos.

Isso porque você pode viajar de avião para o Caribe saindo de Nova York em menos tempo que leva para chegar à Califórnia, esses climas ensolarados têm os mesmos valores, leis e medidas de segurança de sua cidade natal.

É fácil ver como isso acontece – ignorar as feias “realidades” de um lugar.

Capture o pôr do sol dos sonhos para o Instagram, não as favelas. Faça pose na piscina infinita cinco estrelas e evite as praias repletas de lixo. Relate aos amigos sobre a melhor culinária local, não sobre o aumento dos estupros.

A “realidade” das Bahamas é sombria. Mais de 10 por cento da população vive na pobreza. A economia ocupa o 160º lugar no mundo – abaixo da Serra Leoa, do Sudão do Sul e do Congo. O crime de gangues é um problema específico.

Nas últimas semanas, o Departamento de Estado dos EUA emitiu avisos aos viajantes para “exercerem maior cautela” nas ilhas devido ao rápido aumento das taxas de homicídio, assaltos à mão armada e agressões sexuais.

Houve 18 assassinatos em Nassau – a capital – somente desde o início deste ano.

Dongayla Dobson e Amber Shearer, ambas mães de 31 anos de Kentucky, dizem que foram drogadas e estupradas por funcionários do resort de praia Pirate’s Cove, em Grand Island, no início deste mês.

Eles afirmam que homens uniformizados lhes deram coquetéis fortificados antes de atacá-los. Dois homens foram presos pela polícia das Bahamas.

Dobson e Shearer dizem que “não tinham conhecimento” de quaisquer avisos de viagem recentes – e posso compreender porquê. Afinal, quem se preocupa em verificar os avisos do governo sobre destinos populares como as Bahamas, que são visitadas por 8 milhões de turistas todos os anos?

Dongayla Dobson (à esquerda) e Amber Shearer (à direita), ambas mães de 31 anos de Kentucky, dizem que foram drogadas e estupradas por funcionários do resort de praia Pirate's Cove, em Grand Island, no início deste mês.

Dongayla Dobson (à esquerda) e Amber Shearer (à direita), ambas mães de 31 anos de Kentucky, dizem que foram drogadas e estupradas por funcionários do resort de praia Pirate’s Cove, em Grand Island, no início deste mês.

Eles afirmam que homens uniformizados lhes deram coquetéis fortificados antes de atacá-los.  Dois homens foram presos pela polícia das Bahamas.

Eles afirmam que homens uniformizados lhes deram coquetéis fortificados antes de atacá-los. Dois homens foram presos pela polícia das Bahamas.

Infelizmente, o destino deles não é raro.

No mês passado, o governo também elevou a classificação de “alerta” de viagem para a Jamaica para “nível 3” – o que significa que os americanos deveriam agora reconsiderar ativamente a visita “devido ao crime e [unreliable] serviços médicos’.

Um conselho particularmente relativo publicado pela Embaixada dos EUA na Jamaica afirmava que “as agressões sexuais ocorrem frequentemente, inclusive em resorts com tudo incluído,’ acrescentando que a polícia local ‘muitas vezes não responde de forma eficaz’.

Na luxuosa Tulum, no México, na sexta-feira, uma mulher de 44 anos de Los Angeles foi pega no fogo cruzado entre duas gangues de traficantes e morta a tiros enquanto relaxava ao pôr do sol no resort Mia Beach Club, onde o restaurante serve bifes Tomahawk de US$ 150.

É claro que destinos remotos e “intocados” – também conhecidos como subdesenvolvidos – sempre trouxeram seus perigos. E pequenos criminosos há muito atacam turistas ingênuos.

Mas, pelo menos de forma anedótica, parece que o número e a gravidade dos crimes nos principais destinos de férias estão a aumentar – e o meu palpite é que isso tem muito a ver com a atitude cada vez mais negligente dos viajantes ocidentais.

Já se foram os dias dos cintos de dinheiro escondidos dentro de seus shorts ou dos agentes de viagens experientes que planejavam meticulosamente sua rota com antecedência.

A proliferação de Airbnb, Uber e cartões de crédito internacionais “sem taxas” acabou com a necessidade de carregar maços de dinheiro ou apenas seguir recomendações de amigos e profissionais ao reservar lugares para ficar.

Viajar é uma coisa maravilhosa que se expande pelo mundo. Mas podemos todos ter baixado a guarda coletivamente. Reencontrar um sentido de maior precaução no estrangeiro só pode ser uma coisa boa.

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