A ratazana-de-dorso-vermelho do norte, encontrada em todo o Alasca, é uma espécie que mostrou evidências de ter o vírus da varíola do Alasca. | FOTO: Site do Departamento de Saúde do Alasca / health.alaska.gov

ANCHORAGE, Alasca – Um homem idoso morreu de varíola do Alasca, a primeira fatalidade conhecida pelo vírus recentemente descoberto, disseram autoridades estaduais de saúde.

O homem, que vivia na remota Península de Kenai, foi hospitalizado em novembro passado e morreu no final de janeiro, de acordo com um boletim divulgado na semana passada pelas autoridades de saúde pública do Alasca.

O homem estava em tratamento contra o câncer e tinha o sistema imunológico suprimido por causa dos medicamentos, o que pode ter contribuído para a gravidade de sua doença, segundo o boletim. Descreveu-o como idoso, mas não forneceu sua idade.

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A varíola do Alasca, também conhecida como AKPV, está relacionada à varíola, à varíola bovina e à varíola mpox, disseram autoridades de saúde. Os sintomas podem incluir erupção na pele, gânglios linfáticos inchados e dores articulares ou musculares.

Apenas seis outros casos do vírus foram relatados às autoridades de saúde do Alasca desde o primeiro em 2015. Todas as pessoas envolvidas viviam na área de Fairbanks, a mais de 300 milhas (483 quilómetros) da Península de Kenai, disseram as autoridades de saúde.

Todos tiveram casos leves e se recuperaram sem serem hospitalizados.

O homem que morreu “residia sozinho numa área florestal e não relatou viagens recentes nem contactos próximos com viagens recentes, doença ou lesões semelhantes”, afirma o boletim de saúde.

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Não está claro como o AKPV é transmitido, mas os pesquisadores dizem que pode ser zoonótico, o que significa que pode passar de animais para humanos. O boletim afirma que os testes encontraram evidências de infecção atual ou anterior em várias espécies de pequenos mamíferos na área de Fairbanks, incluindo ratazanas de dorso vermelho e pelo menos um animal de estimação doméstico.

O homem disse que cuidou de um gato de rua em sua casa, dizia o boletim.

O gato testou negativo para o vírus, mas “caçava regularmente pequenos mamíferos e frequentemente arranhava o paciente”, disse o boletim.

Isso abre a possibilidade de o gato ter o vírus nas garras quando o arranhou. O boletim dizia que havia um arranhão “notável” próximo à região das axilas, onde o primeiro sintoma – uma lesão vermelha – foi observado.

Autoridades de saúde disseram que não houve nenhum caso documentado de transmissão humana do vírus, mas recomendaram que pessoas com lesões de pele possivelmente causadas pela varíola do Alasca cobrissem a área afetada com um curativo”.

Relatada a primeira morte causada pelo vírus Alaskapox recentemente descoberto

a): Uma lesão da varíola do Alasca cerca de 10 dias após o início dos sintomas. b): Close da mesma lesão (a) cerca de 12 dias após o início dos sintomas. c): Uma lesão da varíola do Alasca cerca de 5 dias após o início dos sintomas; a lesão tinha cerca de 1,2 cm de diâmetro. d): Uma lesão de varíola do Alasca cerca de 5 dias após o início dos sintomas; esta lesão tinha cerca de 1 cm de diâmetro. e): A mesma lesão acima (d), cerca de 4 semanas após o início dos sintomas. f): Uma lesão de varíola do Alasca próxima à data relatada de início dos sintomas. | FOTO: Site oficial do Departamento de Saúde do Alasca / health.laska.gov

Outras sugestões são lavar bem as mãos, evitar compartilhar roupas que possam ter tocado nas lesões e lavar roupas e lençóis separadamente dos demais utensílios domésticos.

As autoridades de saúde também instaram os habitantes do Alasca a seguir as precauções de saúde federais quando estiverem perto da vida selvagem, para evitar possíveis infecções por varíola do Alasca.


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Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA recomendam lavar as mãos com água e sabão após contato com animais selvagens ou suas fezes. Os caçadores devem sempre usar luvas ao manusear animais mortos, mesmo que tenham sido mortos recentemente, sugere a agência.



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