“Olá?” Mamãe repetiu ao telefone. A pessoa que ligou começou a cantar sua música da fraternidade da faculdade. Já se passaram quase 70 anos desde que ela foi coroada a “namorada” de Alpha Phi Alpha na Howard University. Viúva e morando sozinha, mamãe não conseguiu identificar a música e esqueceu que era Dia dos Namorados. Os pratos do jantar estavam na pia. Notícias gritavam na TV. Ele cantou a segunda estrofe antes que ela se lembrasse daqueles anos de “Querida”, quando se sentia reverenciada e querida. Mamãe finalmente reconheceu a voz da amiga. Ele disse que estava cego agora. “Você ainda consegue cantar”, ela respondeu, sorrindo. Eu sorri também. —Lisa Argrette Ahmad

Desde os 3 anos, meu filho sabia que maquiagem eu deveria usar e que roupas ficavam bem em mim. Aos 13 anos, ele colocou uma carta de quatro páginas debaixo da minha porta, correu para o quarto e chorou. Aceitei que ele fosse gay e pensei que isso bastava. No meio de um colapso pós-divórcio, fui examinado quando deveria estar totalmente envolvido. Ele foi deixado para crescer sozinho. Ainda estou tentando me perdoar por não ser o aliado que ele precisava naquela época, mas nosso vínculo estreito hoje mostra que ele me perdoou por ser um trabalho em andamento. – Stacey Powells Lyster


Quando criança, dormia no sofá-cama do quarto de Abuelita. Eu ficava perfeitamente imóvel, ouvindo sua respiração. Certificando-se de que ela ainda estava viva. Esperando para saber que era seguro dormir. A chama da vela no canto do quarto dela criava sombras de demônios imaginários, saltando em minha direção. Sua respiração sempre os afastava. O som dos gritos distantes dos vizinhos, dos vidros quebrados e das portas batidas rolava pelos corredores e batia no meu peito como ondas. Sua respiração puxou a maré. Mesmo no sono mais profundo, Abuelita criou um espaço onde podíamos partilhar a paz. -Tabitha Diaz

Desde que terminamos, cortei minha franja, comemorei um aniversário e a maioria dos feriados importantes, fui para o Maine, restaurei uma lareira, chorei meu irmão, segurei minha cadela enquanto ela morria, comecei a tomar chá, ganhei peso, tricotei um suéter, escrevi poemas, encontrei um caroço, saí em encontros e senti sua falta todos os dias. -Anna Iredale

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