Washington DC
CNN

Os gastos nos retalhistas norte-americanos caíram em Março, à medida que os consumidores recuavam após a crise bancária ter alimentado os receios de uma recessão.

As vendas no varejo, ajustadas pela sazonalidade, mas não pela inflação, caíram 1% em março em relação ao mês anterior, informou o Departamento de Comércio na sexta-feira. Isso foi mais acentuado do que o declínio esperado de 0,4%, de acordo com a Refinitiv, e acima do declínio revisado de 0,2% no mês anterior.

Os investidores atribuem parte da fraqueza à falta de declarações fiscais e às preocupações com a desaceleração do mercado de trabalho. O IRS emitiu US$ 84 bilhões em restituições de impostos em março, cerca de US$ 25 bilhões a menos do que emitiu em março de 2022, de acordo com analistas do BofA.

Isso levou os consumidores a reduzirem os gastos em lojas de departamentos e em bens duráveis, como eletrodomésticos e móveis. Os gastos em lojas de mercadorias em geral caíram 3% em março em relação ao mês anterior e os gastos em postos de gasolina diminuíram 5,5% no mesmo período. Excluindo as vendas nos postos de gasolina, os gastos no varejo recuaram 0,6% em março em relação a fevereiro.

No entanto, os gastos no varejo aumentaram 2,9% ano a ano.

As declarações fiscais mais pequenas provavelmente desempenharam um papel no declínio das vendas a retalho no mês passado, juntamente com a expiração dos benefícios reforçados de assistência alimentar, dizem os economistas.

“Março é um mês muito importante para reembolsos. Algumas pessoas poderiam esperar algo semelhante ao do ano passado”, disse Aditya Bhave, economista sênior dos EUA da BofA Global Research, à CNN.

Os gastos com cartões de crédito e débito por família acompanhados pelos investigadores do Bank of America moderaram-se em Março para o ritmo mais lento em mais de dois anos, o que foi provavelmente o resultado de retornos menores e benefícios expirados, juntamente com o abrandamento do crescimento salarial.

Os benefícios reforçados da era pandémica fornecidos através do Programa de Assistência Nutricional Suplementar expiraram em Fevereiro, o que também poderá ter retido despesas em Março, de acordo com um relatório do Bank of America Institute.

O rendimento médio por hora cresceu 4,2% em março em relação ao ano anterior, abaixo do aumento anualizado de 4,6% do mês anterior e do menor aumento anual desde junho de 2021, de acordo com dados do Bureau of Labor Statistics. O Índice de Custo do Emprego, uma medida mais abrangente dos salários, também mostrou que os ganhos salariais dos trabalhadores moderaram-se no ano passado. Os dados do ICE do primeiro trimestre deste ano serão divulgados ainda este mês.

Ainda assim, o mercado de trabalho dos EUA permanece sólido, embora tenha perdido dinamismo recentemente. Isso poderá atrasar os gastos dos consumidores nos próximos meses, disse Michelle Meyer, economista-chefe para a América do Norte do Mastercard Economics Institute.

“O panorama geral ainda é favorável para o consumidor quando se pensa no crescimento do seu rendimento, no seu balanço e na saúde do mercado de trabalho”, disse Meyer.

Os empregadores criaram 236 mil empregos em março, um ganho robusto segundo os padrões históricos, mas inferior ao ritmo médio mensal de crescimento do emprego nos seis meses anteriores, de acordo com o Bureau of Labor Statistics. A última Pesquisa Mensal sobre Vagas de Emprego e Rotatividade de Trabalho, ou relatório JOLTS, mostrou que o número de empregos disponíveis permaneceu elevado em fevereiro – mas caiu mais de 17% em relação ao pico de 12 milhões em março de 2022, e dados revisados ​​mostraram que as reivindicações semanais para os benefícios de desemprego nos EUA foram superiores aos relatados anteriormente.

O mercado de trabalho poderá esfriar ainda mais nos próximos meses. Os economistas da Reserva Federal esperam que a economia dos EUA entre em recessão no final do ano, à medida que os efeitos desfasados ​​das taxas de juro mais elevadas se consolidarem. Os economistas do Fed previam um crescimento moderado, com riscos de recessão, antes dos colapsos do Silicon Valley Bank e do Signature Bank.

Para os consumidores, os efeitos da turbulência do mês passado no sector bancário foram limitados até agora. O sentimento do consumidor monitorizado pela Universidade do Michigan piorou ligeiramente em Março, durante as falências bancárias, mas já tinha mostrado sinais de deterioração antes disso.

A última leitura do sentimento do consumidor, divulgada na manhã de sexta-feira, mostrou que o sentimento se manteve estável em abril, apesar da crise bancária, mas que os preços mais elevados do gás ajudaram a aumentar as expectativas de inflação para o próximo ano em um ponto percentual, passando de 3,6% em março para 4,6%. em abril.

“Na rede, os consumidores não perceberam mudanças materiais no ambiente económico em Abril”, disse Joanne Hsu, directora dos inquéritos aos consumidores da Universidade de Michigan, num comunicado de imprensa.

“Os consumidores estão à espera de uma recessão, não se sentem tão desanimados como no verão passado, mas estão à espera que o outro sapato caia”, disse Hsu à Bloomberg TV numa entrevista na manhã de sexta-feira.

Esta história foi atualizada com contexto e mais detalhes.

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