A maioria das fotos está ligeiramente desbotada. Crescimento de cabelo mais espesso. Alguns mostram aparelho. Velhos amigos. Poses clássicas de grupos de irmandades e amores universitários. Bonés e vestidos. Reclamações sobre jeans skinny e outras tendências de desbotamento.

Hoje em dia, as histórias do Instagram em todo o mundo estão repletas de instantâneos nostálgicos de idealismo juvenil – houve pelo menos 3,6 milhões de compartilhamentos na semana passada, de acordo com um representante da Meta – enquanto os usuários postam fotos em resposta à instrução: “Todos participem. “Vamos ver você às 21.”

A primeira postagem veio de Damian Ruff, um funcionário da Whole Foods de 43 anos que mora em Mesa, Arizona. No dia 23 de janeiro, Ruff compartilhou uma imagem de uma viagem em família ao México, na qual ele usava um chapeuzinho e bebia uma cerveja Dos Equis. Ruff disse em entrevista que sua mãe lhe enviou a foto. Foi a primeira vez que tomaram uma cerveja juntos depois que ele completou 21 anos.

“As coisas não mudaram muito, exceto meus cabelos grisalhos”, disse ele. “Eu olho para aquela pessoa e penso: ‘Oh, você era uma criança e não tinha ideia.’”

Ruff criou o modelo de história compartilhável com a foto – um recurso que Instagram lançado em 2021 mas ampliado em dezembro– e assisti-lo pegar.

“A quantidade de pessoas que me enviaram mensagens e me adicionaram no Instagram do nada, de todo o mundo, tem sido uma loucura”, disse Ruff.

Muitos dos participantes são millennials – a geração vagamente definida como aqueles que estão atualmente entre os vinte e os quarenta anos – que atingiram a maioridade numa altura em que as câmaras dos telemóveis tornavam mais fácil captar cada momento das suas vidas.

A geração Millennials também carregou muitas dessas imagens em sites como o Facebook, o que facilitou o processo de encontrá-las. Para os boomers e membros da Geração X, as fotos do seu aniversário de 21 anos têm menos probabilidade de serem digitalizadas, tornando-as mais difíceis de compartilhar. Boa parte da Geração Z ainda não completou 21 anos, e aqueles que o fizeram não precisam olhar muito para trás para encontrar fotos suas.

É claro que a tendência viral de pedir às pessoas que “participem” não é totalmente orgânica. Muitas aplicações eles projetam maneiras de ver o passado para incentivar a participação. O Spotify incentiva os usuários a compartilhar uma lista personalizada de final de dezembro que classifica as músicas que ouviram ao longo do ano. Até o aplicativo Fotos em iPhones tem uma seção chamada For You, que alterna fotos antigas diariamente. O Instagram, que, tal como o Facebook, é operado pela Meta, não tem faltado modelos de histórias amplamente partilhados, como aconteceu recentemente quando se popularizou o “Dia Nacional do Casal!”, um desafio que convidava os utilizadores a partilhar uma fotografia com a sua cara-metade.

A memória mais recente tocou um ponto especial entre a geração que compôs os Editores Originais.

Makana Chock, professora de comunicação da Universidade de Syracuse que estuda mídias sociais, disse que os humanos tendem a se lembrar de momentos positivos de seu passado e observou que os 21 anos, em particular, têm um significado cultural nos Estados Unidos porque é a idade legal para beber.

“Tendemos a lembrar com carinho deste período de liberdade. Você poderia beber. Você poderia ir à festa. Você poderia estar com seus amigos”, disse Chock. “Temos tendência a esquecer o desgosto e as terríveis inseguranças e provavelmente as mágoas e outras coisas que estavam acontecendo na época. Mas você se lembra das coisas mais positivas e brilhantes. Porque tínhamos colágeno e cartilagem nos joelhos.”

Sonali Dasgupta Rahlan, 31, postou uma foto de um grupo de amigos do ensino médio em uma viagem a Nova York, “como uma divertida caminhada pela estrada da memória para ver o que estávamos fazendo há 10 anos”. Rahlan encontrou as fotos facilmente, já que postou muito online na época e ainda tem acesso às suas contas antigas.

“Todos parecemos diferentes agora”, disse o cientista de dados Rahlan. “Estamos todos em lugares tão diferentes em nossas vidas. Mas também, a foto que postei é de amigos com quem ainda converso. Então, de certa forma, foi bom perceber que eles são amigos que tenho há tantos anos.”

Bailey Carlin, um consultor de mídia social de 28 anos, postou uma única foto de um evento de fraternidade de seus anos na SUNY Plattsburgh. Na foto ele está sem camisa e de macacão, com um sorriso irônico e uma lata em um saco de papel.

“Acho que estamos em um período em que as pessoas se lembram de tempos mais felizes e despreocupados, e não consigo pensar em um período mais despreocupado do que quando eu tinha 21 anos”, disse Carlin.

“Despreocupado” também foi como Kat Grisanti, uma engenheira de garantia de qualidade de 35 anos de Charlotte, Carolina do Norte, descreveu esse período de sua vida. Ele compartilhou várias fotos com amigos de faculdade da SUNY Albany. Revê-los, disse ele, lembrou-lhe que naquela época ele vivia em um “mundo de fantasia”.

“Eu senti que quando tinha 21 anos o céu era o limite para mim”, disse Grisanti. “Eu realmente acreditava que se pensasse que poderia fazer alguma coisa, eu conseguiria. “Sinto falta de ser um pouco ingênuo.”

Sopan Deb Ele é repórter de informações gerais do The New York Times. Antes de ingressar no Times, ele cobriu a campanha presidencial de Donald Trump em 2016 para a CBS News. Mais de Sopan Deb


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