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Nenhum time jamais ganhou três Super Bowls consecutivos. Aí vêm os chefes.

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LAS VEGAS – Os confetes mal pararam de cair na noite de domingo no Allegiant Stadium quando o Kansas City Chiefs, enquanto ainda comemorava seu triunfo épico na prorrogação sobre o San Francisco 49ers, começou a contemplar a possibilidade de um terceiro campeonato consecutivo do Super Bowl na próxima temporada.

“Vou comemorar esta noite”, disse o quarterback Patrick Mahomes. “Vou comemorar no desfile. E então farei o que puder para voltar a este jogo no próximo ano e tentar fazer a tripla.”

Nenhum time da NFL jamais ganhou três Super Bowls consecutivos. Mas com Mahomes em seu auge, Andy Reid prometendo no domingo à noite continuar como técnico, Rashee Rice se tornando um verdadeiro wide receiver número 1 e a melhor defesa da era Mahomes em vigor, os Chiefs entrarão na próxima temporada com uma chance legítima de puxar desligue.

“É uma coisa contínua na NFL”, disse Mahomes. “Eu acho que Tom [Brady] disse melhor: depois que você ganha aquele campeonato, faz aqueles desfiles e ganha aqueles anéis, você não é mais o campeão. Você tem que voltar com a mesma mentalidade.”

Os Chiefs se tornaram os primeiros campeões consecutivos do Super Bowl da NFL desde o New England Patriots nas temporadas de 2003 e 2004. Eles sucederam aos Patriots como a dinastia reinante da NFL. Eles jogaram quatro dos últimos cinco Super Bowls e venceram três deles. Eles disputaram seis jogos consecutivos do campeonato AFC.

Mahomes tem apenas 28 anos. E enquanto os Chiefs o tiverem, ao que parece, eles estarão na conversa do Super Bowl.

“Ele vem trabalhar todos os dias humildemente, querendo ser grande”, disse Reid. “Ele desafia os caras ao seu redor a serem ótimos em cada jogada e nunca recua. Você deixa cair a bola: ‘Vamos pegar a próxima.’ Ou ‘Escute, preciso de você neste lugar bem aqui’. Não é como mastigá-los ou algo assim. … [He’s] um prazer treinar, um prazer absoluto treinar.”

Reid completa 66 anos no mês que vem e enfrenta dúvidas anuais sobre aposentadoria. Mas ele disse no domingo à noite que, embora não tivesse tido tempo para pensar muito sobre isso, planejava retornar ao Chiefs na próxima temporada. Ele poderia estar na fila para receber uma atualização de contrato.

“Acredito que ele é o melhor treinador de todos os tempos”, disse Mahomes. “Eu sei que ele ainda não tinha os troféus [when he arrived in Kansas City], e tenho muito respeito por alguns desses grandes treinadores. Mas a maneira como ele é capaz de navegar em cada equipe que possui, continua a ter sucesso, não importa onde esteja – e para mim, ele traz à tona o melhor de mim porque me permite ser eu. … Ele não tenta me transformar em outra pessoa. Não acho que seria o quarterback que sou se não tivesse o treinador Reid como meu treinador principal.”

Os Chiefs mostraram seu valor no campeonato nesta temporada. Eles perderam o jogo de abertura da temporada da NFL para o Detroit Lions. Eles tiveram uma fase em novembro e dezembro em que perderam quatro de seis. A NFL disciplinou Reid e Mahomes por sua conduta em relação aos árbitros após uma polêmica derrota em dezembro para o Buffalo Bills. O tight end Travis Kelce foi atormentado por lesões. Mahomes não tinha um ataque confiável até que Rice começou a se recompor no final de sua temporada de estreia.

“Significa mais”, disse Mahomes. “Conseguir enfrentar essa adversidade e sair melhor do outro lado, acho que nos preparou para os playoffs. E, obviamente, tivemos ótimas sequências nos playoffs. Mas isso vai estar lá em cima porque simplesmente continuamos a lutar sempre que os tempos não estavam bons.”

Os Chiefs tiveram que ir para a estrada para vencer os Bills na rodada divisionária dos playoffs e os Baltimore Ravens no jogo do campeonato AFC. Mesmo no domingo, eles tiveram que superar deficiências de 10-0, 16-13, 19-16 e 22-19 antes de derrotar os 49ers, por 25-22, no segundo Super Bowl já decidido na prorrogação.

“Agradeço o primeiro porque levei mil anos para chegar ao Super Bowl, pelo menos para poder segurar o Troféu Lombardi”, disse Reid. “Portanto, agradeço todos os dias por ter que fazer isso.”

O gerente geral Brett Veach terá que lidar com uma lista de possíveis agentes livres irrestritos que inclui dois destaques defensivos, o atacante Chris Jones e o cornerback L’Jarius Sneed. Os Chiefs e Jones têm um histórico de controvérsias sobre seu contrato. Ele assinou um contrato revisado de um ano em setembro, depois que sua resistência se estendeu até o primeiro jogo da temporada.

Kelce, 34, parece preparado para continuar jogando. O desenvolvimento de Rice pode ajudar o ataque a ser mais consistente na próxima temporada.

“Ele quer ser ótimo”, disse Mahomes. “E para alguém estar neste ataque e aprender o ataque com o treinador Reid e continuar a melhorar cada vez mais, acho que ele está apenas no começo de onde vai chegar. … Ele mora no Texas, então me verá muito nesta entressafra, enquanto continuamos tentando torná-lo um dos melhores recebedores desta liga.

Os Chiefs nem sempre se assemelharam aos Chiefs nesta temporada. Mas no domingo à noite, eles estavam em seu lugar habitual.

“É cultura, cara”, disse Mahomes. “Fui trazido para esta cultura. Alex Smith estava liderando esta equipe. Eles tinham as peças no lugar e o treinador Reid era o líder final. Fui contratado. Eu apenas tento exemplificar isso e continuo incentivando-os a serem ainda melhores. E é por isso que em momentos como este, temos caras [to] passar por. E é realmente especial. É realmente especial poder dizer que somos campeões consecutivos.”

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