Lachie Swinton falou sobre sua decisão de deixar o rugby australiano, dizendo que foi uma “decisão difícil” baseada no desejo de entrar em um novo ambiente e se juntar a um dos principais times da próspera competição francesa Top 14.

Conforme revelado por O rugidoo contundente remador lateral assinou com o Bordeaux no final do ano passado por um contrato de dois anos.

O acordo aconteceu quando o hardman dos Waratahs estava discretamente fazendo uma declaração em turnê com a Austrália A e os Bárbaros na França e no Reino Unido.

Foi no norte, onde a robustez e a fisicalidade são desejadas, especialmente nos campos encharcados de chuva durante os meses frios do inverno, que Swinton chamou a atenção de seus pretendentes de Bordeaux.

“Ele apareceu no final da turnê dos Bárbaros”, disse Swinton.

“Eu estava de férias e pensando no que queria fazer, e a decisão foi puramente baseada em entrar em um novo ambiente.

“O rugby francês é o auge no momento. Você vê muitos grandes jogadores lá e ser abordado por um dos melhores clubes da melhor competição foi uma coisa legal.

“Foi uma decisão muito difícil de tomar. Sou uma pessoa muito orgulhosa do Tahs e me machucou tomar essa decisão. Mas pode não ser algo permanente. Tenho dois anos com eles e estou muito interessado em dar o máximo que puder e então o resto cuidará de si mesmo.”

O brutamontes dos Wallabies, Lachlan Swinton, explicou por que está deixando os Waratahs. (Foto de Paul Kane / Getty Images para Rugby Austrália)

O Wallaby de sete testes, que recebeu cartão vermelho na estreia contra os All Blacks, contou a seus companheiros sobre sua decisão de sair durante uma viagem de união da equipe ao sul.

“Para os jogadores de rúgbi, a melhor coisa sobre o rúgbi é que ele é um jogo global, então acho que você está dando um tiro no próprio pé ao se colocar nesta caixa se não quiser ir a lugar nenhum”, disse ele.

“O mais importante para mim é que estou realmente me agarrando aos pequenos momentos [this year].

“Fomos para a pré-temporada na casa de Jed e eu estava sentado ao redor da lareira tomando algumas cervejas com os rapazes, e pensei que esta poderia ser uma das últimas vezes que farei uma dessas viagens, que é um pouco emocionante. Mas a mudança às vezes é boa.”

A decisão de Swinton de deixar os Waratahs no final da temporada dividiu opiniões.

Alguns o veem como um cartão vermelho ambulante, uma relíquia dos anos pré-TMO, onde você poderia se safar mantendo-se em pé nos tackles.

Outros, como seus companheiros de equipe e treinadores, reconhecem o valor de sua fisicalidade contundente. É por isso que Dave Rennie o escolheu para os Wallabies pela primeira vez em 2020 e adorou sua meia hora de abertura no teste de rugby antes de seu chute alto em Sam Whitelock o tornar o primeiro Wallaby a ser expulso na estreia.

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Swinton, bem, com o tempo ele passou a se aceitar pelo que é e pelo que pode oferecer em campo.

“Não preciso mais provar nada a ninguém e é muito revigorante estar nesse ponto agora”, disse ele.

“Eu não diria que não me importo mais, mas tenho meus meninos Tahs e os treinadores com quem me importo e sou eu.

“Todos sabem o que posso fazer, sabem o que trago. Ou você gosta de mim ou não e que assim seja.”

Demorou algum tempo para chegar a esse ponto?

“É como a carreira de qualquer pessoa”, disse ele. “Você está tentando se orientar, descobrir quem você é e eu meio que cheguei a um ponto em que conheço a pessoa que sou mais importante do que o jogador.”

Lachie Swinton está ao lado de Duane Vermeulen

Lachie Swinton defende Duane Vermeulen durante a vitória dos Wallabies sobre o Springboks em 2021. (Foto de Matt Roberts/Getty Images)

Depois de se recuperar de um problema nervoso no ombro que ameaçou encerrar sua carreira em 2022, Swinton demorou para se recuperar após retornar no ano passado.

Quando ele finalmente começou a encontrar sua confiança interior, o contundente remador foi suspenso por sete semanas por um chute tardio, alto e imprudente no lateral do Force, Jake Strachan.

Mesmo assim, reconhecendo suas características físicas únicas, Swinton foi convidado a participar do acampamento dos Wallabies de Eddie Jones na Gold Coast.

Embora ele não tenha sido selecionado para a Copa do Mundo, acredita-se que ele estava de prontidão durante a turnê dos Bárbaros para se juntar aos Wallabies após uma forte segunda metade da temporada, onde o equilíbrio em seu jogo havia retornado.

“Sim, foi muito desafiador”, disse Swinton sobre seu retorno a campo após sua campanha de 2022 devastada por lesões.

“Eu estava apenas tentando me concentrar no meu DNA, que estava tentando conseguir alguns grandes sucessos. Mas me concentrei tanto nisso que o resto do meu jogo não cresceu muito no início. Eu estava conversando com os treinadores sobre tentar me tornar um jogador de futebol mais completo e, neste ano, quero muito continuar com isso.”

Hora de entregar alguns negócios inacabados?

“Será a última temporada com os Tahs nos próximos anos, mas gostaria de voltar em algum momento”, disse ele.

“Estou muito focado em mim e nos Tahs. O que mais acontece com coisas representativas é o que realmente é. Foi um pouco disperso no passado. Já estou entrando e saindo há algum tempo. Eles sabem o que posso fazer e oferecer e se quiserem, querem isso.

“Estou realmente focado em fazer algo de bom neste clube, então posso olhar para trás com muito orgulho de nossa equipe e do que fizemos este ano.”



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