Fernando Simon Marman e Louis Hare, dois reféns israelenses que, segundo os militares israelenses, foram libertados em uma operação de forças especiais em Rafah, Gaza, em meio ao conflito em curso entre Israel e o grupo islâmico palestino Hamas, reencontram-se com seus entes queridos no Sheba Centro Médico, em Ramat Gan, Israel, 12 de fevereiro de 2024. Forças de Defesa de Israel/Divulgação via REUTERS

DOHA/JERUSALÉM – Israel libertou na segunda-feira dois reféns israelense-argentinos detidos pelo Hamas em Rafah, em uma feroz operação de resgate que matou 74 palestinos na cidade de Gaza, no sul, onde cerca de um milhão de civis buscaram refúgio após meses de bombardeios.

A missão dos militares israelenses, do serviço de segurança Shin Bet e de uma unidade especial da polícia libertou Fernando Simon Marman, 60, e Louis Hare, 70, disseram os militares. Eles estavam entre as 250 pessoas detidas durante o ataque de 7 de outubro a Israel por militantes do Hamas que desencadeou a guerra de Israel em Gaza.

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Mais de quatro meses depois, grande parte da faixa de terra densamente povoada no Mediterrâneo está em ruínas, com 28.340 palestinos mortos e 67.984 feridos, segundo autoridades de saúde de Gaza, e acredita-se que muitos outros estejam soterrados sob os escombros.

Os militares israelenses dizem que 31 reféns morreram nesse período, mas o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu disse que o resgate de segunda-feira mostrou que a pressão militar deveria continuar e ele ignorou o alarme internacional diante dos planos de um ataque terrestre a Rafah.

Washington saudou a libertação dos reféns, mas disse que pressiona Israel por um cessar-fogo e aumenta a ajuda a Gaza.

John Kirby, porta-voz de segurança nacional da Casa Branca, disse aos repórteres que algum progresso foi feito nas negociações para uma pausa nos combates, mas que ainda há mais trabalho a ser feito.

Na Cisjordânia ocupada por Israel, a estação de televisão oficial da Autoridade Palestina, Palestina TV, disse que 74 palestinos foram mortos na operação israelense em Rafah. Não houve confirmação imediata do Ministério da Saúde de Gaza, administrado pelo Hamas.

Um jornalista da Reuters presente no local em Rafah viu uma vasta área de escombros onde edifícios, incluindo uma mesquita, tinham sido destruídos.

“Estou coletando partes do corpo da minha família desde manhã”, disse Ibrahim Hassouna, enquanto uma mulher se ajoelhava sobre o corpo de uma criança próxima. “Eu só reconheci os dedos das mãos ou dos pés.”

Operação planejada há muito tempo

Um porta-voz militar israelense disse que os reféns estavam mantidos no segundo andar de um prédio que foi invadido por explosivos durante a operação, em meio a fortes trocas de tiros com os prédios vizinhos.

“Estamos trabalhando há muito tempo nesta operação”, disse o tenente-coronel Richard Hecht. “Estávamos esperando as condições certas.”

Um parente de um dos reféns disse ter visto os dois homens libertados após o resgate e os achou “um pouco frágeis, um pouco magros, um pouco pálidos”, mas no geral em boas condições.

Edan Begerano, genro de Hare, disse que os reféns estavam dormindo quando “em um minuto” os comandos estavam no prédio e os cobriram enquanto lutavam contra os captores.

“Ficámos um pouco chocados… Não esperávamos isso”, disse ele sobre o resgate, acrescentando que Israel e o Hamas precisam de chegar a um acordo rápido para garantir a libertação dos restantes reféns.

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O Hamas disse que mais três reféns feridos em recentes ataques aéreos israelenses morreram, acrescentando que o destino de outros reféns feridos ainda não está claro.

Os militares de Israel disseram que os ataques aéreos coincidiram com o ataque para permitir a extração de suas forças.

Hassouna, deslocado do norte de Gaza, disse que os seus familiares foram mortos a pelo menos 4 quilómetros da operação militar.

“Não temos nada a ver com nada. Por que você nos bombardeou? ele perguntou.

Pessoas em Rafah disseram que duas mesquitas e vários edifícios residenciais foram atingidos em mais de uma hora de ataques, que também destruíram tendas onde as pessoas se abrigavam.

Crianças feridas aguardavam tratamento no hospital do Kuwait em Rafah.

“Estávamos na tenda, eu e toda a minha família, quando as balas vieram em nossa direção”, disse Mai Al-Najjar, que tinha ferimentos de estilhaços no ombro e no rosto. Ela lutou contra as lágrimas ao descrever como seu pai foi morto no carro enquanto eles fugiam.

Israel diz que muitos dos mortos são militantes; o ministério de Gaza diz que 70% são civis.

Rescaldo de um ataque israelense em Rafah

Um homem palestino olha para o local de um ataque israelense a uma mesquita, em meio ao conflito em curso entre Israel e o grupo islâmico palestino Hamas, em Rafah, no sul da Faixa de Gaza, 12 de fevereiro de 2024. REUTERS/Ibraheem Abu Mustafa

Medos de ataque de Rafah

Alguns palestinos temiam que Israel tivesse iniciado uma ofensiva terrestre há muito esperada na cidade.

Mas o porta-voz do Departamento de Estado dos EUA, Matthew Miller, disse que os EUA não acreditam que os ataques sejam o início de um ataque terrestre em grande escala.

Militantes do Hamas mataram 1.200 pessoas na incursão de 7 de outubro em Israel, segundo registros israelenses. Israel disse ter matado mais de 12 mil militantes do Hamas e eliminado três quartos dos seus batalhões, dos quais disse anteriormente que quatro estavam em Rafah.

O chefe de direitos humanos da ONU, Volker Turk, classificou a perspectiva de um ataque a Rafah como “aterrorizante”.

“Aqueles com influência devem restringir, em vez de permitir”, disse ele num comunicado.

Muitos líderes ocidentais expressaram alarme com a ofensiva de Israel, embora continuassem a apoiar o país.

O chefe de política externa da União Europeia, Josep Borrell, sugeriu na segunda-feira que a forma de reduzir as vítimas civis seria interromper o fornecimento de armas a Israel.

“Se a comunidade internacional acredita que isto é um massacre, que demasiadas pessoas estão a ser mortas, talvez tenhamos de pensar no fornecimento de armas”, disse ele aos jornalistas em Bruxelas.

Miller, do Departamento de Estado, disse não acreditar que o corte da ajuda teria “mais impacto do que as medidas que Washington já tomou”.

Um tribunal de apelações holandês disse que bloqueou a exportação de peças de caças F-35 para Israel devido a um “risco claro de violações do direito humanitário internacional” em Gaza. No entanto, o governo disse que iria recorrer.

A Grã-Bretanha instou Israel a concordar com uma trégua para libertar seus reféns, enquanto o primeiro-ministro holandês, Mark Rutte, em visita a Jerusalém, disse ter alertado Netanyahu para não avançar.

O primeiro-ministro ordenou na sexta-feira que os militares criassem um plano para evacuar os civis de Rafah para protegê-los durante a ofensiva contra Rafah.


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Questionado sobre os planos de evacuação de civis, o tenente-coronel Hecht disse que ainda não sabia como isso seria feito.



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