Já entendemos que a maioria das ideias novas que a AFL implementa acaba funcionando, não necessariamente porque são boas ideias, mas porque têm um mercado enorme e um orçamento de marketing aparentemente ainda maior.

Acho que Gather Round ainda é uma ideia boba, mas ainda estou reservado para fazer a viagem de Melbourne para Adelaide pelo segundo ano consecutivo. Por que? Porque o produto é bom e com a novidade vem a emoção.

É por isso que, embora o conceito da Rodada de Abertura seja novamente um pouco estranho, ele nos dá uma novidade importante: jogar futebol antes do habitual.

Quanto mais cedo a temporada começa, mais nos perguntamos por que a temporada nem sempre começou tão cedo.

A primeira semana de março é notavelmente cedo, mas quando o jogo foi anunciado inicialmente, o benefício não ficou imediatamente claro, porque estava muito distante.

Mas agora estamos em fevereiro, a temporada de críquete em casa acabou, estamos de volta ao ritmo do trabalho e da escola e estamos naquele terrível período de espera antes do início do futebol.

Embora apenas oito clubes joguem no fim de semana de estreia, o futebol competitivo é diferente de tudo. Queremos dar uma olhada em Brodie Grundy jogando em seu antigo time e ver como ele se encaixa, Damien Hardwick em seu novo clube e a potencial vingança para os Blues após a Final Preliminar.

Essas coisas geralmente só permanecem interessantes por cerca de dois minutos até ficarmos imersos no jogo em si, mas ainda assim, mais pessoas sintonizam por causa disso.

O fato de as pessoas estarem entusiasmadas em ver Hardwick treinando contra seu antigo time é outro sucesso notável de marketing, inclusive para mim.

Não há literalmente nenhum espetáculo. Poderemos tirar uma foto de Dimma sentado no camarote do treinador de vez em quando, mas estaremos todos colados a esse show aparentemente imperdível. Alguns até começarão a sonhar alto para o Suns se ele conseguir essa vitória – ou chegar perto.

Charlie Cameron, do Brisbane, comemora um gol. (Foto de Dylan Burns/AFL Photos via Getty Images)

Então vai funcionar? Bem, sim, claro que é. Porque não importa quão nova, estranha ou completamente absurda seja a ideia que a AFL tenha, todos nós sabemos que iremos assisti-la. O que mais devemos fazer numa quinta à noite?

A questão é que, de qualquer forma, a AFL não precisa comercializar para os segmentos mais leais de sua base de fãs. Eu assistiria ao primeiro jogo da temporada se fosse às 3 da manhã de uma quarta-feira? Sim, provavelmente – e o mesmo aconteceria com muitos de vocês que estão lendo.

Eles não precisam fazer muito para nos manter felizes. Já estamos satisfeitos com clientes pagantes.

Esta expansão incremental da temporada serve fãs como nós porque significa que temos que esperar menos tempo para o início do futebol, mesmo que não gostemos da ideia em princípio.

Mas também se adapta à base de fãs menos enferrujada que eles estão sempre tentando crescer. Existem milhares de pessoas em toda a Austrália que só assistirão à AFL nas noites de quinta ou sexta-feira.

Então dê a eles mais disso. Trazer jogos para os mercados da NRL e o início da temporada da NRL tem o potencial de atrair olhares para a AFL que normalmente não estão lá.

Mas mesmo que isso falhe, a audiência será enorme, os estádios estarão lotados e a AFL terá expandido por mais uma semana.

Esta pode ser a única vez que teremos a Rodada de Abertura em sua forma atual, ou talvez ela se torne uma parte regular da temporada.

Mas seja qual for o caso, será um sucesso, porque não podemos dizer não ao futebol.



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