Washington DC – “Recebimento confirmado.” Esta é a única mensagem que Yasmeen Elagha recebeu do governo dos Estados Unidos depois de dois dos seus primos – ambos palestinianos americanos – terem sido detidos pelas forças israelitas enquanto se refugiavam perto de Khan Younis, no sul de Gaza.

Agora, ela apela à administração do presidente dos EUA, Joe Biden, para que faça mais para garantir a sua segurança e garantir a sua libertação. Elagha disse que seus dois primos, Borak Alagha, de 18 anos, e Hashem Alagha, de 20, estão detidos sem acusação.

“Pedimos ao governo dos EUA”, explicou Elagha, estudante de direito na Northwestern University, em Chicago. “A administração está falhando totalmente em seu dever.”

A sua família é uma das várias famílias que pressionam pela protecção dos palestinianos americanos detidos sob custódia israelita, à medida que a guerra em Gaza se prolonga. Eles se reuniram em Washington, DC, para uma entrevista coletiva na segunda-feira para pressionar por ação.

Do pódio, Elagha explicou que soube do rapto dos seus primos num telefonema no dia 7 de Fevereiro com a sua tia em Gaza. Entre lágrimas, a sua tia contou como os soldados israelitas invadiram o seu abrigo em al-Mowasi, perto de Khan Younis, e amarraram as mulheres e crianças.

Os homens tiveram um destino diferente. A tia de Elagha descreveu como os dois primos, juntamente com o pai, o tio e dois outros parentes do sexo masculino foram todos levados. Os soldados deixaram o abrigo destruído e os pneus do carro da família rasgados, segundo a tia de Elagha. Nenhum dos homens foi ouvido desde então.

Desde então, Elagha enviou uma enxurrada de e-mails às embaixadas dos EUA em Jerusalém, Tel Aviv e Cairo, bem como a uma força-tarefa dos EUA em Gaza. Ela recebeu apenas uma resposta confirmando que seu recurso foi recebido.

A espera por informações tem sido insuportável, disse ela. “Os minutos parecem horas, então parece que já faz um mês que eles se foram.”

Alegações de acusações forjadas

Suliman Hamed, residente na Louisiana, partilhou uma experiência semelhante no evento, organizado pelo Conselho de Relações Americano-Islâmicas (CAIR).

Ele disse que sua mãe palestina-americana, Samaher Esmail, de 46 anos, foi levada sob custódia israelense na Cisjordânia ocupada na segunda-feira passada, e ele não conseguiu falar com ela desde então.

Ele explicou que recebeu apenas uma ligação de um funcionário da embaixada após sua detenção. Os dias se passaram, mas ainda assim, o pessoal consular não a visitou onde ela está detida na prisão Damon em Haifa, explicou Hamed.

“Segunda, terça, quarta, quinta, sexta, sábado, domingo e agora segunda de novo. Ninguém da embaixada dos EUA visitou ou falou com a minha mãe, uma cidadã norte-americana”, disse ele.

Enquanto ela espera na prisão, Hamed se preocupa com a saúde da mãe. Seu advogado disse a ele que ela não recebeu a medicação desde que foi presa.

“Já se passaram sete dias e ela ainda não recebeu nenhum medicamento. Isso resultou na piora significativa de sua condição”, disse Hamad. “Pedimos repetidamente à embaixada dos EUA que enviasse um funcionário consular à minha mãe, para que possamos obter uma atualização sobre a sua condição.”

Sua mãe foi presa sob alegações de “incitação nas redes sociais”, explicou. Hamed e seu irmão Ibrahim temem que ela tenha sido alvo de retaliação por uma ação judicial que moveu contra os militares israelenses, após supostamente ter sido espancada durante uma parada de trânsito em 2022.

Os grupos de defesa dos direitos humanos há muito que acusam as autoridades israelitas de usarem acusações forjadas de “incitamento” para reprimir os palestinianos e suprimir a liberdade de expressão.

Mas as detenções em geral na Cisjordânia ocupada aumentaram desde o início da guerra, em 7 de Outubro. O Clube dos Prisioneiros Palestinianos, uma organização de defesa, documentou 6.870 detenções até à semana passada.

“Israel está tentando usar minha mãe como exemplo”, disse Hamed. “Eles estão tentando assustar os palestinos e os palestinos americanos. Se isso pode acontecer com uma mulher palestino-americana, isso pode acontecer com você.”

Ibrahim Hamed e Suliman Hamed, filhos do americano Samaher Esmail, falam sobre sua detenção em curso na prisão israelense [Joseph Stepansky/Al Jazeera]

Relatos de espancamentos e tratamento humilhante

Desde o início da guerra em Gaza, em 7 de Outubro, as alegações de desaparecimentos forçados, abusos e tortura às mãos das forças israelitas também têm sido galopantes.

Em janeiro, Ajith Sunghay, chefe do escritório de Direitos Humanos das Nações Unidas para os territórios palestinos ocupados, publicou um relatório onde recolheu relatos de detidos que foram “espancados, humilhados, sujeitos a maus-tratos e ao que pode constituir tortura”.

Muitos foram detidos entre 35 e 55 dias, escreveu Sunghay. O seu relatório, e outros, suscitaram receios entre as famílias dos detidos.

“Com tudo o que aprendemos que acontece aos homens palestinianos quando são detidos por Israel, especialmente desde 7 de Outubro, estamos apenas a imaginar a tortura que estão a enfrentar”, disse Elagha sobre os seus primos.

Hamed, por sua vez, lembrou como o advogado de sua mãe descreveu hematomas em seus braços e costas. Ele e seu irmão acreditam que ela foi espancada pelas forças israelenses. O advogado disse-lhes que Esmail chegou a perder a consciência duas vezes durante uma entrevista na prisão.

Não seguir protocolos

Quando questionado sobre os cidadãos norte-americanos detidos no estrangeiro, o Departamento de Estado disse que está a trabalhar para garantir o seu tratamento justo e humano.

“Como vocês sabem, não temos maior prioridade do que a segurança dos cidadãos americanos no exterior”, disse o porta-voz Vedant Patel aos repórteres em 8 de fevereiro.

Mas Maria Kari, uma advogada de imigração, disse à Al Jazeera que a posição do Departamento de Estado não vai suficientemente longe. Ela está trabalhando com a família de Borak e Hashem Alagha para abrir um processo contra o governo.

Ela disse à Al Jazeera que a administração Biden parece não ter seguido o protocolo adequado para situações em que um cidadão americano é feito refém ou desaparece à força, seja por um ator não estatal ou estatal.

“Aqui, temos soldados israelenses que detiveram injustamente [the Alagha siblings] num desaparecimento forçado, tudo muito ilegal e em violação direta das leis internas dos EUA e das leis internacionais”, disse ela.

Essa situação deveria “exigir acesso consular imediato”, explicou. “O presidente deveria estar noivo. O Departamento de Estado deveria coordenar todas essas equipes.”

“E nada disso aconteceu aqui”, acrescentou ela, “o que é terrível”.

O Departamento de Estado não respondeu a um pedido de comentários da Al Jazeera sobre os casos.

Suliman e Ibrahim Hamed disseram que a falta de resposta que receberam os deixou com a sensação de “ignorados”. Na conferência de imprensa de segunda-feira, apelaram aos EUA para que reconsiderassem o seu apoio inabalável a Israel, à medida que as alegações de violações dos direitos humanos em Gaza e na Cisjordânia continuam a aumentar.

Os irmãos são de Gretna, Louisiana – uma cidade já marcada pela violência. A sua cidade natal é a mesma de Tawfiq Ajaq, um palestiniano-americano de 17 anos que foi morto num tiroteio em Janeiro envolvendo um colono israelita e um agente da polícia fora de serviço na Cisjordânia ocupada.

Os irmãos Hamed questionaram se o apoio dos EUA a Israel está a negar justiça à sua comunidade.

“Nós, como americanos contribuintes, estamos a financiar esta prisão não apenas da minha mãe, mas de pessoas inocentes, especialmente dos palestinianos”, disse Ibrahim.

“Se fôssemos cristãos brancos ou israelenses-americanos, a embaixada teria respondido mais cedo?” Suliman acrescentou. “Esta é a pergunta que me faço diariamente.”

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