Ondas de calor e tempestades de inverno combinadas com cortes de energia são uma receita perigosa que pode ter resultados trágicos.

Quedas de energia induzidas por condições climáticas extremas significam sufocamento sob calor implacável ou temperaturas congelantes, sem energia para operar um ar condicionado ou aquecedor.

O Serviço Meteorológico Nacional emitiu um alerta de mau tempo para uma tempestade de inverno que deverá atingir a área de Tri-State em 12 de fevereiro e continuar até 13 de fevereiro. Os residentes da área de Tri-State devem estar preparados para fortes nevascas e rajadas de vento.


Os painéis solares podem economizar dinheiro?

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As interrupções causadas por tempestades de inverno e ondas de calor no verão podem deixar os residentes impotentes, mas são problemas fundamentalmente diferentes, com soluções essencialmente opostas. As interrupções de inverno normalmente resultam de uma queda grande ou repentina no fornecimento de energia à rede. Uma central eléctrica a gás natural fica offline, as turbinas param de funcionar ou uma árvore carregada de neve cai sobre uma linha eléctrica, interrompendo o serviço.

Os apagões durante uma onda de calor, por outro lado, são geralmente desencadeados por um excesso na procura de electricidade. Eles normalmente são causados ​​​​por milhares de famílias ligando seus aparelhos de ar condicionado ao mesmo tempo para escapar do calor. É por isso que as empresas de serviços públicos e outros funcionários apelam frequentemente aos clientes para que economizem energia quando o mercúrio sobe.

Esses apelos à conservação de energia ajudam a prevenir apagões, disse Yami Newell, diretor associado de projetos comunitários da Elevar, uma organização sem fins lucrativos com sede em Chicago que trabalha com questões energéticas. Mas também pode levar a algumas escolhas difíceis para as pessoas que têm de descobrir como reduzir o seu próprio consumo de energia.

Newell enfatizou que reduzir o consumo de energia não significa apenas suar e sofrer com isso.

Considerando painéis solares?

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“No verão pode ser perigosamente quente e as pessoas não sobreviveram a isso, por isso não quero que as pessoas economizem tanta energia que suas casas não sejam seguras”, disse Newell.

Em vez disso, os especialistas recomendam algumas dicas seguras de poupança de energia que podem ser usadas durante uma onda de calor quando a rede está sobrecarregada ou apenas para reduzir a sua conta de energia. Para o inverno, o melhor conselho envolve estar preparado, seja com uma fonte de energia reserva ou com suprimentos para superar uma interrupção.

Consulte Mais informação: O Weather App Channel foi atualizado. Aqui estão todos os novos recursos.

Dicas sobre como se preparar quando a energia escasseia durante o tempo quente ou frio

Felizmente, existem muitos compromissos seguros que podem reduzir o desperdício de energia no verão e também mantê-lo seguro no inverno.

Ondas de calor

  • Newell diz que tudo começa mantendo o ar mais fresco em sua casa, verificando se há vazamentos e criando potenciais atualizações de eficiência energética. “No inverno mantém o ar quente e no verão mantém o ar frio em sua casa.”

  • Fechando as persianas quando o sol está alto, mantém a luz direta fora de sua casa e é uma forma fácil de reduzir o calor que realmente funciona.

  • Fãs não reduzem a temperatura de uma sala, mas ajudam os humanos a regular a temperatura corporal e mantêm você mais fresco. Newell diz que um ventilador de teto pode fazer você se sentir 6 a 7 graus mais frio do que a temperatura real de uma sala.

  • Funcionamento de eletrodomésticos grandes, como máquinas de lavar louça e máquinas de lavar roupa, à noite quando há menor demanda por energia também pode reduzir a carga na rede. Em alguns lugares, as tarifas de eletricidade são mais baratas fora dos horários de pico, então você também economizará dinheiro.

  • Newell também defende algo chamado “resfriamento frontal“que está ligando seu ar condicionado fora dos horários de pico para deixar sua casa agradável e fresca em antecipação a um dia quente. Isso funciona melhor em casas bem vedadas e com eficiência energética.

O sol se põe atrás de edifícios altos no centro de Los Angeles, Califórnia O sol se põe atrás de edifícios altos no centro de Los Angeles, Califórnia

Centro de Los Angeles, Califórnia, em 30 de setembro de 2020. Ondas de calor aumentam a demanda pela rede elétrica. O estresse adicional pode causar apagões ou quedas de energia.

Frederico J. Brown/Getty

Clima frio:

  • Invista em uma fonte de energia reserva como um gerador ou sistema de bateria. Há uma grande variedade de soluções de energia de reserva no mercado, desde geradores domésticos movidos a gás que custam dezenas de milhares de dólares, até baterias portáteis baratas que você pode carregar antecipadamente em uma tomada para fornecer várias horas de energia para dispositivos essenciais quando o a energia acaba. Mais sobre essas opções na próxima seção.

  • Considere uma fonte de calor sem eletricidade, como um fogão a lenha. Há também uma quantidade limitada de aquecedores a gás ou propano que podem ser operados com segurança em ambientes fechados. Se você optar por tal fonte de calor, certifique-se de seguir todas as instruções para operar tal aquecedor com segurança para evitar incêndio ou envenenamento por monóxido de carbono.

  • Abasteça-se de suprimentos. Se você não tiver uma fonte de energia reserva, ou mesmo se tiver, é uma boa ideia manter uma quantidade suficiente de comida, cobertores, água, roupas quentes (vestir-se em camadas), baterias e fontes de luz (cuidado com velas) disponível.

  • Weatherize sua casa antes que a tempestade chegue. Se a sua casa tiver uma certa idade, há uma boa chance de que esteja vazando calor em algum lugar. Vedar esses vazamentos e adicionar isolamento irá mantê-lo aquecido um pouco mais quando o calor acabar. Essas melhorias também se qualificam para um crédito fiscal federal.

Como se proteger de quedas de energia

Uma maneira de nunca se preocupar com quedas de energia é montar seu próprio sistema de geração e armazenamento de energia. Isso pode ser feito na forma de painéis solares e armazenamento de bateria, que traz o benefício adicional de poder vender a energia extra gerada à concessionária local em troca de créditos em sua fatura mensal.

Alguns veículos elétricos oferecem carregamento bidirecional, onde a bateria do seu EV pode atuar como fonte de energia reserva.

Outros proprietários optam pela abordagem indiscutivelmente mais simples de instalar um gerador de reserva que pode funcionar para operar sua casa quando a rede cair. Você também pode comprar baterias de reserva que podem ser carregadas através da rede ou como quiser usar em caso de emergência, em vez de um gerador que pode ser barulhento e usa combustíveis fósseis. Esta é normalmente a opção mais barata, mas precisa ser cobrada antes da emergência e dura apenas algumas horas ou dias, no máximo, dependendo do uso.

Um homem verificando seu sistema de backup de bateria doméstica Tesla Powerwall Um homem verificando seu sistema de backup de bateria doméstica Tesla Powerwall

Você pode armazenar energia e se proteger durante uma queda de energia com um sistema doméstico de bateria reserva.

Sentinela do Sol/Getty

Mike Murphy, proprietário da PreparaçãoSOSque vende geradores e outros equipamentos de preparação para emergências, disse que geradores portáteis relativamente acessíveis (muitas vezes disponíveis por menos de US$ 1.000) podem manter equipamentos médicos e outros dispositivos essenciais funcionando ou evitar que sua comida estrague.

“Você pode ligar a geladeira, deixá-la funcionar um pouco e depois desconectá-la da tomada e manterá a comida fria facilmente por pelo menos três dias.”

No entanto, esses pequenos geradores podem não funcionar tão bem para operar um ar condicionado por muito tempo durante uma interrupção causada pelo calor no verão, e é por isso que é importante saber como economizar energia também.

Se nenhuma destas opções estiver ao seu alcance, Newell reitera a sabedoria de manter um abastecimento de alimentos não perecíveis à mão caso a rede fique desligada por um longo período de tempo e você fique sem um abastecimento de energia de reserva.

“Também lanternas, coisas que não precisam ser conectadas, mas que ainda fornecem luz para sua casa”, disse Newell.

Ela acrescenta que a implementação da tecnologia de redes inteligentes em todo o país também está reduzindo significativamente o tempo que muitos clientes de serviços públicos ficam sem energia durante cortes de energia causados ​​por eventos climáticos extremos, como tempestades.

Os operadores de campo da Con Edison na cidade de Nova York verificam os cabos de alimentação na esquina da First Ave. com a E. 15th St. enquanto tentam evitar um apagão devido ao aumento do consumo durante a onda de calor. Os operadores de campo da Con Edison na cidade de Nova York verificam os cabos de alimentação na esquina da First Ave. com a E. 15th St. enquanto tentam evitar um apagão devido ao aumento do consumo durante a onda de calor.

De acordo com o New York Daily News, o aumento do consumo de energia durante uma onda de calor em Nova York em agosto passado fez com que os cabos de alimentação precisassem de reparos. Esses operadores de campo da Con Edison estão tentando evitar um apagão enquanto trabalham para consertá-lo.

Arquivo de notícias diárias de Nova York/Getty

Como a redução do uso de energia pode ajudar a rede

A estabilidade de uma rede elétrica, e na verdade de qualquer sistema elétrico, depende da capacidade de manter um fornecimento constante de energia para atender à demanda dos dispositivos que extraem ou consomem energia.

É por isso que as coisas podem dar errado em sua casa se você conectar muitas coisas em um único circuito que não foi projetado para lidar com tanta demanda. Os disjuntores em sua casa são configurados para desligar o fluxo de energia no circuito quando isso acontece, para evitar danos aos seus dispositivos ou sistema elétrico.

Algo semelhante pode acontecer com a rede elétrica maior quando as ondas de calor atingem e milhares de aparelhos de ar condicionado que consomem muita energia são ligados ao mesmo tempo. Se a procura começar a aproximar-se de um estado de excesso do fornecimento de electricidade disponível na rede, a concessionária deve iniciar apagões contínuos para evitar danos ao sistema. Se as medidas preventivas não forem implementadas a tempo e o sistema ficar sobrecarregado e causar um apagão não planejado, as luzes poderão permanecer apagadas por ainda mais tempo até que os componentes danificados possam ser reparados ou substituídos.

Ligar vários aquecedores elétricos em uma sala grande em um dia frio de inverno pode desarmar um disjuntor em sua casa, da mesma forma que uma demanda de energia induzida por uma onda de calor pode desencadear um apagão mais amplo.

O emprego de técnicas de resfriamento passivo, como simplesmente fechar cortinas de cores claras durante as horas de sol, pode reduzir as temperaturas em sua casa e também o uso de energia. Mesmo a adoção de medidas simples que reduzem a temperatura ambiente em apenas alguns graus traduz-se numa menor utilização de energia.

Todas estas dicas e ações podem parecer pequenas medidas que não têm qualquer efeito na sua rede energética, mas se um número suficiente de pessoas tomarem medidas no sentido da conservação de energia durante eventos climáticos extremos, isso poderá ajudar a causar um impacto maior.



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