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Dias depois de negociar Daniel Gafford, Wizards o encontra e tropeça

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DALLAS – O negócio dos esportes gerou uma daquelas imagens engraçadas na noite de segunda-feira, ou pelo menos uma imagem engraçada para o seleto grupo que desenvolveu algum interesse no centro titular do Washington Wizards nos últimos três anos. Lá estava Daniel Gafford, vestindo uma camisa azul marinho do Mavericks, alinhado para a ponta de abertura em frente a Marvin Bagley III, que os Wizards adquiriram em janeiro para que Gafford tivesse um reforço adequado antes de eles se virarem e trocarem Gafford por Dallas na quinta-feira.

Quanto ao cara que Gafford supostamente deveria apoiar no longo prazo para os Mavericks? Esse seria o novato atualmente lesionado Dereck Lively II, que estava à paisana no banco em determinado momento do segundo quarto conduzindo a multidão no American Airlines Center enquanto faziam uma serenata para ele em seu aniversário de 20 anos.

Ah, e a vitória de segunda-feira por 112-104 sobre o Dallas foi o primeiro jogo desta temporada em que o novo proprietário do Mavericks, Patrick Dumont, compareceu.

As consequências imediatas do prazo de negociação podem trazer muita obscuridade, especialmente quando os jogadores que tentam se acostumar com seu novo time têm que enfrentar o antigo dois jogos depois e as organizações ainda estão tentando descobrir a melhor forma de usar suas novas aquisições.

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Foi estranho ver Gafford batendo no peito com seus novos companheiros de equipe Tim Hardaway Jr. e Josh Green antes de sair para dar uma dica, assim como ainda é meio estranho ver Bagley na escalação inicial dos Wizards quando Washington o trouxe como âncora sua segunda unidade.

Para Gafford, resolver a obscuridade significou resolver alguns nervosismo desde o início, antes de chegar aos 16 pontos, cinco bloqueios e duas assistências. Ele começou 1 de 4 em campo, errando algumas enterradas ou bandejas fáceis, mas compensando com rebotes ativos no início e, em última análise, dando aos Mavericks outra dimensão quando seus saltadores não estavam caindo.

Ele igualou o recorde da temporada em rebotes – 17 – em apenas seu segundo jogo em Dallas.

“Gaff tem o trabalho mais fácil no esporte agora”, brincou Kyle Kuzma, dos Wizards, depois. “Todo mundo vai dobrar, ele vai pegar a bola no meio da chave e só tem que fazer a jogada certa, passar ou enterrar. 16 [points] e 17 [rebounds] em 24 minutos, isso é difícil. Isso é difícil. Feliz por ele, muito feliz por ele.”

Gafford disse que também teve uma reação positiva à negociação. Ser transferido no meio da temporada significa que ele tem apenas o essencial com ele no momento – “boxers, meias, as roupas que uso depois dos jogos” – e planeja procurar uma casa durante o próximo feriado das estrelas.

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Ele está mais orgulhoso da forma como aproveitou a oportunidade de começar do zero em Washington, onde chegou ao prazo comercial de 2021, após falhar no início de sua carreira em Chicago.

“Eu estava trabalhando muito, saindo e ficando preso – essas são as principais coisas sobre as quais refleti [when Thursday’s trade happened]. Então, vindo aqui, é apenas mais uma página do livro”, disse Gafford em entrevista. “Já estive nesta posição antes. Estou apenas me preparando para o próximo passo em minha carreira.”

Os Wizards, que faltam apenas para o jogo de quarta-feira contra o New Orleans Pelicans antes do intervalo das estrelas, também estão se preparando para a próxima etapa, experimentando algumas coisas novas.

Eles continuaram seu padrão de aumentar a intensidade na defesa sob o comando do técnico interino Brian Keefe e cobraram por três quartos antes que o Mavericks (31-23) finalmente começasse a acertar três pontos e se afastasse com uma sequência de 22-7 no quarto período, entregando os Wizards (9-44) sua sétima derrota consecutiva.

Kyrie Irving fez 26 pontos e sete rebotes para o Dallas. Luka Doncic fez um triplo-duplo com 26 pontos, 15 assistências e 11 rebotes, incluindo nove pontos no quarto período. Jaden Hardy ajudou no final ao acertar duas cestas importantes de três pontos.

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Deni Avdija liderou o Wizards com 25 pontos e sete rebotes, o melhor da temporada, e Kuzma somou 23 pontos.

Tyus Jones fez 14 pontos e 16 assistências, o melhor da carreira.

“Achei que tínhamos uma boa aparência, para ser honesto, mas não conseguimos, e eles fizeram algumas jogadas no final”, disse Keefe. “Achei que jogamos cara a cara com eles durante quase todo o jogo, adorei nossa intensidade defensiva.”

A intensidade não é negociável para Keefe, mas o que mais é assunto de discussão é a escalação titular. Desde a troca, Bagley foi titular nos dois jogos em que esteve saudável. O novato Bilal Coulibaly começou o outro em uma escalação pequena quando Bagley sofreu uma contusão na parte inferior das costas na sexta-feira em Boston. Crucialmente, ele jogou no grupo final na segunda-feira em um jogo acirrado ao lado de Kuzma, Jones, Avdija e Corey Kispert.

Keefe disse que jogou naquele grupo, deixando os titulares Bagley e Jordan Poole no banco, simplesmente para dar aos Mavericks uma aparência diferente (Poole fez três pontos em arremessos de 1 em 12, enquanto Kispert teve cinco pontos em arremessos de 2 em 11). ). Mas os Wizards também estão felizes em ter essa experiência para Coulibaly. Ele passou quase todo o jogo dividindo as funções defensivas de Doncic com Avdija.

“Estamos sendo colocados em posições que nunca estivemos antes”, disse Avdija. “Bilal, você sabe, ele [hasn’t] jogou muitos jogos disputados na NBA. Não tive oportunidade de impactar tanto o jogo também no quarto período. Sinto que estamos tentando coisas novas. Estamos aprendendo.”

Bagley não está estressado com a ideia de conseguir um emprego inicial permanente. Keefe tem ligado para seu número ultimamente, o que é tudo que importa para o grande homem.

Em meio aos prazos pós-negociação sob um novo treinador, essa é a mentalidade clara que todo Wizard está tentando adotar.

“Sim, é diferente agora que Gaff não está aqui, aquela posição central está definitivamente aberta. Mas eu não coloco muito nisso. Eu apenas mantenho minha rotina”, disse Bagley. “Minha mentalidade é que o basquete sempre cuida de si mesmo.”

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