No seu amargo poema Aftermath, de 1919, Siegfried Sassoon lamenta o sacrifício dos seus camaradas caídos na Frente Ocidental e apela àqueles por quem lutaram que se lembrem sempre da dívida que têm. Encerra com a frase: ‘Olhe para cima e jure pelo verde da primavera que você nunca esquecerá.’

Em memoriais locais por todo o Reino Unido neste fim de semana, milhares de pessoas se reunirão para cumprir essa promessa. Velhos soldados medalhados ficarão com as crianças. As tropas escoteiras desfilarão suas bandeiras.

Cabeças se curvarão enquanto o corneteiro toca a Última Postagem. Os vigários lerão João 15 – ‘Ninguém tem maior amor do que dar a vida pelos seus amigos.’

Não é, como a esquerda cínica quer que acreditemos, uma celebração do militarismo ou do poder imperial, mas um tributo agradecido àqueles que lutaram e morreram ao longo das gerações para manter este país livre.

Compare esta demonstração de patriotismo silencioso com as palhaçadas das multidões pró-palestinianas, que usam máscaras, e que glorificam o massacre de civis judeus e apelam à Jihad contra Israel e o seu povo. O contraste dificilmente poderia ser maior.

Manifestantes pró-Palestina reunidos em Trafalgar Square exigindo um cessar-fogo imediato da guerra Israel-Hamas em 4 de novembro de 2023

Rishi Sunak e sua esposa Akshata Murty colocam Cruzes da Memória no Campo da Memória na Abadia de Westminster antes do Dia do Armistício, que comemora o fim da Primeira Guerra Mundial, em 10 de novembro de 2023 em Londres

Rishi Sunak e sua esposa Akshata Murty colocam Cruzes da Memória no Campo da Memória na Abadia de Westminster antes do Dia do Armistício, que comemora o fim da Primeira Guerra Mundial, em 10 de novembro de 2023 em Londres

A manifestação em massa planeada hoje em Londres é ao mesmo tempo provocativa e profundamente ofensiva. Eles não tiveram que marchar no dia 11 de novembro. Deus sabe que eles já marcharam com frequência suficiente e sem dúvida continuarão a jorrar seu ódio por muitos fins de semana que virão. Os organizadores dizem que não pretendem interromper as comemorações do Dia do Armistício. Mas por que alguém deveria acreditar neles?

Os vendedores de papoula já foram agredidos e agredidos, mostrando o desprezo que esses fanáticos rosnantes têm pela nossa história e tradição. Um ataque ao Cenotáfio dificilmente está além dos limites da possibilidade.

É por isso que a Secretária do Interior, Suella Braverman, tem razão em tornar públicas as suas preocupações sobre o policiamento brando destes protestos. Os deputados da oposição e alguns membros do flanco mais húmido do partido Conservador levantaram as mãos, fingindo horror, e apelaram à sua demissão. Mas para que?

Ela identificou com precisão uma “percepção” entre o público de que a polícia reprime com muito mais força os manifestantes de direita e nacionalistas do que os de esquerda. Na verdade, isso foi um eufemismo. Não é tanto uma percepção, mas uma convicção firme.

Por exemplo, enquanto os agentes “ajoelharam-se” com os manifestantes do Black Lives Matter, eles agiram rapidamente para dispersar uma manifestação contra o confinamento semanas mais tarde. Essa não é uma abordagem imparcial.

Policiais no Cenotáfio antes do Dia da Memória em 9 de novembro de 2023

Policiais no Cenotáfio antes do Dia da Memória em 9 de novembro de 2023

Secretária do Interior, Suella Braverman (foto de arquivo)

Secretária do Interior, Suella Braverman (foto de arquivo)

Os seus críticos acusam a Sra. Braverman de “comprometer a independência operacional” da polícia. Mas, como Secretária do Interior, ela está encarregada de garantir a manutenção da Paz do Rei.

Isto significa definir os parâmetros de policiamento e mitigar qualquer risco para a segurança pública. Se ela acredita que a polícia não está a cumprir as suas funções, ela tem todo o direito – na verdade, uma obrigação – de o dizer.

Crucialmente, ela não pediu a proibição da marcha de hoje. Muitos daqueles que se reúnem para os serviços de Memória acolherão isso com satisfação. É uma das liberdades que tantos morreram para proteger.

Mas quando essa liberdade é explorada para intimidar e espalhar o ódio, deve ser moderada. Ao afastar-se daqueles que pregam a violência, a polícia ajudou a fazer com que os judeus britânicos se sentissem inseguros no seu próprio país. Eles podem negar que estão “jogando como favoritos”, mas é o que parece.

Hoje é o maior teste deles até agora. Outro fracasso no confronto com os fomentadores do ódio não seria apenas um abandono do dever, mas também um insulto aos pálidos batalhões cujo sacrifício honramos neste e em todos os Dias da Memória.

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