Cecilia Gentili, uma feroz defensora das pessoas trans e profissionais do sexo e uma poderosa lobista legislativa – bem como uma autora e uma artista obscena e abrasadora – morreu em 3 de fevereiro em sua casa no bairro Marine Park, no Brooklyn. Ela tinha 52 anos.

Sua morte foi anunciada por Peter Scotto, seu parceiro de longa data. Ele não especificou a causa.

Gentili costumava brincar dizendo que tinha mestrado em ser imigrante, trabalhadora do sexo, mulher trans e viciada. Ela era uma especialista porque havia vivido todas essas coisas.

Ela nasceu na Argentina e foi abusada sexualmente desde criança. Como mulher trans na Argentina, disse ela, o único trabalho que conseguiu encontrar foi a prostituição. Ela trocou a América do Sul pelos Estados Unidos em 2000, em busca de segurança e uma vida melhor. Isso não aconteceu. Pelo menos não no início.

Sem documentos, sem abrigo e traficada para prostituição nos EUA, ela também era viciada em heroína. Após múltiplas detenções, ela foi parar na enfermaria masculina de Rikers Island, onde, segundo ela, foi estuprada e espancada.

A detenção da imigração foi o seu próximo alojamento, mas lá, tal como em Rikers, não havia instalações seguras para uma mulher trans, e por isso as autoridades enviaram-na para casa – para o seu traficante – com uma tornozeleira para monitorizar o seu paradeiro. Um assistente social de imigração, no entanto, conseguiu garantir-lhe um lugar numa clínica de reabilitação e, após 17 meses lá, ela estava limpa.

A primeira parada da Sra. Gentili após a reabilitação foi o Centro, um centro comunitário para pessoas LGBTQ, na West 13th Street, em Manhattan, e ela gostava de contar como seus mentores a ajudaram a escrever um currículo. O trabalho sexual lhe proporcionou múltiplas habilidades comercializáveis, ela percebeu. Ela era ótima ao telefone, adepta do agendamento e excelente no atendimento ao cliente.

O primeiro trabalho legítimo da Sra. Gentili foi no Centro Comunitário de Saúde Apichano SoHo, onde trabalhou como navegadora de pares de HIV e depois como coordenadora do programa de saúde trans, gerenciando uma clínica que cresceu de quatro pacientes para mais de 500.

Extremamente ambiciosa e apaixonada pelo bem-estar dos seus clientes, ela destacou-se neste trabalho, bem como no trabalho político que o apoiou. Ela logo se tornou diretora-gerente de política da GMHC, a organização sem fins lucrativos de quatro décadas (originalmente chamada de Gay Men’s Health Crisis) dedicada à prevenção da AIDS. Em 2018, ela fundou Consultoria em patrimônio transque assessora empresas em questões de equidade e atua como defensora de mulheres trans negras, profissionais do sexo, imigrantes e pessoas encarceradas.

Dona Gentili teve muitas conquistas legislativas. Ela fez lobby pela aprovação da Lei de Expressão e Discriminação de Gênero do Estado de Nova York, que se tornou lei em 2019, e a repetiçãol da chamada Proibição de Andar Enquanto Trans, que proibia a vadiagem para fins de prostituição e tinha como alvo desproporcional mulheres trans e mulheres negras.

Ela também foi uma das duas principais demandantes em um processo bem-sucedido contra a administração Trump, que tentou reverter as proteções trans consagradas no Affordable Care Act. Quando morreu, ela fazia lobby para descriminalizar o trabalho sexual e ajudava a elaborar legislação que o faria através de outra de suas organizações, DecrimNY. Um desses projetos está em debate em Albany.

“A comunidade LGBTQ+ de Nova York perdeu uma campeã, o ícone trans Cecilia Gentili”, governadora Kathy Hochul postado no site de mídia social X após a morte da Sra. Gentili. “Como artista e ativista firme no movimento pelos direitos trans, ela ajudou inúmeras pessoas a encontrar amor, alegria e aceitação.”

Mas Gentili era mais do que apenas uma lobista qualificada, uma especialista em política autodidata e mentora de pessoas trans. Ela era uma contadora de histórias talentosa, cujos relatos de suas experiências angustiantes foram úteis durante o processo de asilo e que mais tarde ela transformou em ouro tragicômico.

Noah Lewis, um advogado de direitos trans que ela conheceu quando solicitou a mudança de nome, ficou cativado por ela. Ele a convenceu a realizar um monólogo em um evento de narrativa do orgulho trans em 2013. A Sra. Gentili iria criar e atuar dois mulher solteira shows e ser escalado como um intensificador de corpo esboçado, armado com uma seringa de preenchimento, em “Pose”, a série FX sobre a cultura drag ball dos anos 1980.

Em 2022, ela publicou seu primeiro livro, “Faltas: Cartas para todos na minha cidade natal que não são meus estupradores” (faltas significa falhas em espanhol). É uma história de amadurecimento estruturada como cartas para seus amigos, familiares e algozes de sua educação complicada e horrível. O Los Angeles Times chamou isso “Ao mesmo tempo agonizante e hilário, raivoso e misericordioso, lindo e insuportável.” Seu editor, Cat Fitzpatrick da Imprensa LittlePussuma pequena editora feminista, disse que há anos implorava a Gentili que escrevesse suas histórias.

“Como Sócrates”, disse Fitzpatrick por telefone, “Cecilia era cética em relação à palavra escrita”. As histórias mudaram e cresceram em resposta ao público, ela sentiu. Uma coleção de cartas foi sua solução.

Em sua carta a Juan Pablo, o único filho como ela em sua cidade natal, ela escreveu sobre a ocasião em que sua mãe a levou às bruxas locais por causa de uma doença estomacal. Quando eles estavam saindo, ela disse, uma bruxa sussurrou: “Posso fazer de você uma garota”.

“Aprendi com os filmes da Disney que nada vem de graça ou dura muito”, escreveu Gentili. “Mas mesmo que fosse por uma longa noite, como a Cinderela, mesmo que eu não conseguisse deixar casualmente um sapato para ser encontrado pelo príncipe, imaginar que a oportunidade era linda.”

Ela nasceu em 31 de janeiro de 1972, em Gálvez, cidade do nordeste da Argentina. Seu pai, Terdinando Gentili, era um açougueiro que passava mais tempo com a amante do que em casa, lembrou Gentili. Sua mãe, Esmeralda del Pilar Ceci de Gentili, limpava casas e sofria de depressão.

A família era pobre e morava em moradias do governo, e lá, quando ela tinha 6 anos, Cecília foi molestada por um vizinho, que continuou a abusar dela até ela sair de casa, aos 18 anos. disse, tornou-se um mecanismo de sobrevivência, embora com um custo terrível para ela.

Mas Cecília tinha como campeã sua avó materna, sua abu, uma mulher indígena que vivia na zona rural da Argentina. Quando Cecília veio ficar com ela, a avó deixou que ela usasse joias e roupas. Certo domingo, quando ela e Cecília frequentavam a igreja batista local, e Cecília usava um par de brincos da avó, o pastor reclamou. Abu repreendeu o pastor e nunca mais voltou.

“Esse foi o fim da igreja”, escreveu a Sra. Gentili em sua carta à avó, que constitui um capítulo de seu livro, “mas não do seu relacionamento com Deus. Você continuou a ler a Bíblia para mim todas as noites até que eu adormeci com a maioria das suas joias.”



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