Um aquário da Carolina do Norte diz ter uma anomalia científica em mãos: uma arraia grávida sem companheiro aparente.

O Aquarium & Shark Lab, com sede em Hendersonville, da Team ECCO, abriga uma arraia redonda fêmea chamada Charlotte. No início, a equipe ficou preocupada que a arraia pudesse ter câncer.

A fundadora e diretora executiva do Aquarium, Brenda Ramer, disse à Fox News Digital que ficou perplexa quando percebeu o inchaço de Charlotte.

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“Sempre soubemos que ela era ela”, Ramer riu. “Muito visível para perceber a diferença. Tubarões e raias são dois dos peixes mais fáceis de distinguir.”

Aquarium & Shark Lab da equipe ECCO disse que Charlotte, uma arraia redonda, engravidou sem nenhum macho por perto. (Aquarium & Shark Lab pela equipe ECCO)

“Percebemos que ela começou, por falta de palavra melhor, a inchar”, explicou ela. “Então decidimos fazer um ultrassom e vimos o que pensávamos serem caroços ou crescimentos dentro dela”.

Para alívio da equipe do aquário, os caroços não eram tumores. Eles eram filhotes – embora Charlotte não tivesse tido contato recente com arraias machos.

“Nós enviamos [the ultrasound] fui pedir a outras pessoas que olhassem para ele e disseram: ‘Sabe, esses são ovos.’ E nós pensamos, ‘Ok, bem, isso é ótimo’”, lembrou Ramer.

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O aquário, que é o primeiro aquário interior da Carolina do Norte, tem mantido contato com especialistas da Austrália e do Reino Unido sobre a estranheza.

Raio X de arraia grávida

Os funcionários do aquário conversaram com biólogos marinhos de todo o mundo sobre a gravidez milagrosa da arraia. (Aquarium & Shark Lab pela equipe ECCO)

A arraia expectante provavelmente se reproduziu por meio de um método chamado partenogênese.

“As células dentro do óvulo se dividirão e criarão um clone da mãe”, descreveu Ramer. “Nosso pequeno tubarão jaz [around] 900 óvulos nos últimos oito anos, e 14 desses óvulos geraram embriões sem fertilização”.

“É um conceito tão difícil de pensar, mas eu sempre digo às pessoas, pensem no primeiro filme de Jurassic Park. Os dinossauros fizeram exatamente a mesma coisa.”

O fundador do aquário apresentou a ideia de que um tubarão macho no tanque engravidou a arraia, mas admitiu que “realmente não é uma possibilidade tão forte”.

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Imagem dividida de arraia nadando em tanque

Charlotte pareceu agradável e saudável durante a gravidez, diz Brenda Ramer. (Aquarium & Shark Lab pela equipe ECCO)

“Percebemos que ela tinha algumas marcas de mordida e pensamos que era peixe… e então nos atingiu. Colocamos esses dois jovens tubarões machos lá que não achamos que seriam viáveis. Mas, meu Deus, e se eles acasalassem com ela?” Ramer disse.

“Tudo é realmente possível quando se trata de animais”, disse o diretor assistente do aquário, Kinsley Boyette, à Fox News Digital.

Por enquanto, o aquário acredita que Charlotte provavelmente está se reproduzindo assexuadamente.

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“Não estou dizendo que não seja uma possibilidade totalmente certa. Mas até que façamos testes de DNA… não podemos dizer nada com 100% de certeza.”

Ramer disse que a resposta da comunidade local tem sido de apoio e que a futura mamãe está bem.

Charlotte, a arraia no fundo de um aquário

Os funcionários do aquário temiam que Charlotte tivesse câncer quando começou a inchar. (Aquarium & Shark Lab pela equipe ECCO)

“Ela parece agradável, nenhum de seus comportamentos mudou”, disse o diretor executivo. “Ela está saudável, está comendo, está nadando. Ela está nos deixando interagir com ela.”

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“Não importa qual seja o resultado [is]… estamos apenas cruzando os dedos para que Charlotte saia dessa situação bem, e os bebês também.

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