Feche os olhos e você poderá ouvir o som de Handl Zadoque, o Sacerdote brincando no fundo da sua mente. A UEFA Champions League está de volta após o hiato de Inverno e a tão esperada fase a eliminar está à porta.

Os grupos causaram uma série de choques, deixando os primeiros confrontos das oitavas de final desta semana com alguns confrontos interessantes, desde eliminatórias surpresa até pesos pesados ​​​​pelo título.

Viajamos da Dinamarca para a Alemanha, da França para a Itália para voltar a funcionar – e aqui no O rugidocuidaremos de tudo para você.

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Copenhague x Manchester City

Às vezes é melhor ter sorte do que ser bom, e se você é o simpático e fofinho projeto petroquímico da metade azul de Manchester, você pode ser as duas coisas.

O City não precisa de muita ajuda para manter o título da Liga dos Campeões de 2023, mas conseguiu mesmo assim com um empate que foi, no papel, o melhor que poderia conseguir.

Agora, no meio de sua tradicional sequência de início de ano de esmagamento de todos os adversários, os homens de Pep Guardiola estão em uma seqüência de dez vitórias consecutivas e chegarão à capital dinamarquesa com Erling Haaland de volta à forma após dois gols no fim de semana e Kevin de Bruyne de volta no convés também.

A combinação ofensiva mais potente do futebol europeu deverá ter muito para o FCK – mas não exclua o desempenho vigoroso de uma equipa que já chocou o Manchester uma vez este ano.

A vitória do Copenhaga sobre o Manchester United na fase de grupos foi sem dúvida o melhor jogo de toda a primeira eliminatória, com um golo tardio de Roony Bardghji, o novato de 18 anos, suficiente para selar a vitória por 4-3.

Esta é uma equipa que nunca chegou tão longe e realmente não terá nada a perder, e já provou que pode enfrentar os melhores, empatando em casa com o FC Bayern no início da competição.

Previsão: Copenhague 0-3 Manchester City

RB Leipzig no Real Madrid

A caminhada do Real Madrid até ao título espanhol estava quase garantida depois de derrotar o novato Girona no fim de semana, mas sejamos realistas: esta é uma equipa construída para a Liga dos Campeões.

Os gigantes espanhóis têm uma eliminatória complicada em andamento, viajando para Leipzig para enfrentar o braço futebolístico de uma empresa de refrigerantes – que na verdade os derrotou no ano passado neste mesmo local.

O Real já teve sucesso na Alemanha Oriental na competição, derrotando o Union Berlin em circunstâncias dramáticas na fase de grupos, com uma vitória por 3-2 selada por Dani Ceballos nos minutos finais, mas os homens de Carlo Ancelotti regressam à RDA sem a estrela Jude Bellingham , que torceu o tornozelo na vitória do Girona neste fim de semana.

Como Carlo substituirá Bellingham é a grande questão que temos pela frente. Na verdade, ele é basicamente insubstituível, mas suspeita-se que terá que ser um esforço coletivo para replicar um cara que foi provavelmente o melhor jogador do mundo nos primeiros seis meses da temporada.

Os seus adversários estão a ter um desempenho bom, como sempre: estão bastante atrás dos líderes da Bundesliga, mas muito à frente de todos os outros, o que significa que esta competição é tudo o que têm para jogar.

Os RBL são especializados num estilo de futebol que torna as grandes equipas vulneráveis ​​e, numa noite que deverá ser muito fria em Leipzig, tentarão utilizar o seu estilo de alta octanagem.

Em Lois Openda, eles têm uma das estrelas emergentes de 2023/24 na Alemanha – ele acertou quatro em seis nos grupos e seu parceiro no crime, Xavi Simons, está rapidamente se tornando um talento de elite no meio-campo.

Previsão: RB Leipzig 2-2 Real Madrid

PSG na Real Sociedad

Paris perto do Dia dos Namorados pode parecer a oportunidade perfeita para um encontro amoroso, mas é difícil demonstrar muito carinho por uma equipa que tem falhado de forma tão consistente na competição de elite da Europa.

O PSG está na Ligue 1, onde não perde desde setembro, mas perdeu na fase de grupos uma pesada derrota em Newcastle e alguns empates pouco convincentes contra o vencedor do grupo, Dortmund, e o terceiro colocado AC Milan.

O título da liga está quase garantido – que surpresa – e isso, combinado com a notícia de que Kylian Mbappe deverá partir no final do ano, significa que uma grande ênfase será colocada na equipa de Luis Enrique na Europa.

Tradicionalmente, eles encontraram maneiras de falhar no cenário continental, mas desta vez não poderiam desejar um adversário melhor na Real Sociedad.

Quando o sorteio foi feito, não parecia nada assim. Os bascos estiveram em alta nos grupos, mantendo-se invictos e vencendo um grupo que incluía o Inter de Milão, finalista do ano passado, mas desde então caíram num precipício.

O Real Há um mês que não marca na La Liga e conseguiu apenas uma vitória em todo o ano de 2024 no campeonato, caindo para o sétimo lugar, fora dos lugares europeus.

Eles vão pelo menos trazer Take Kubo, seu inconstante ala japonês, de volta da Copa da Ásia, e ter Brais Mendez, que marcou em três jogos consecutivos nos grupos, pronto para disparar em sua competição favorita.

No entanto, é uma tarefa difícil para a Sociedad, embora eles estejam confiantes para tentar manter o jogo apertado e depois resolver a eliminatória em casa, na segunda mão.

Previsão: PSG 2-0 Real Sociedad

Lázio no FC Bayern

É estranho ver a Liga dos Campeões como um descanso para o Bayern de Munique, mas depois da humilhação do fim de semana contra o líder da Bundesliga, Bayer Leverkusen, pode realmente ser isso.

O FCB perdeu por 3 a 0 e agora está a cinco pontos do líder, correndo o risco real de perder o título alemão pela primeira vez em uma década.

Na Europa, porém, eles pareciam muito melhores. O Bayern subiu ao primeiro lugar do seu grupo, vencendo cinco dos seis jogos, com Harry Kane numa forma tipicamente imperiosa.

Isso não ajudou a sua equipa no campeonato e parece que neste momento, em vez de o Bayern transformar Kane num dos seus, ele transformou o campeão recorde em um mini-Spurs.

Dito isto, Kane tem 24 em 21 na liga e quatro em seis na UCL, então qualquer plano da Lazio começa com impedi-lo de jogar.

Os romanos estiveram instáveis ​​nas partidas da fase de grupos e precisaram de uma vitória tardia no Celtic e de um gol do goleiro Ivan Provedel para empatar com o Atlético de Madrid para avançar.

Tem sido muito alto e baixo para o biancocelestique foi derrotado por Atalanta e Inter, mas obteve resultados dignos de crédito contra a arquirrival Roma no clássico e o então atual campeão Napoli fora de casa.

O Bayern é, obviamente, um grande favorito e qualquer coisa que não seja uma vitória será desaprovada na Baviera – mas, realisticamente, é exactamente isso que Maurico Sarri e os seus Lácio estará querendo.

Previsão: Lazio 1-3 FC Bayern



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