Foi uma surpresa há mais de quatro anos quando Hunter Paisami entrou em cena.

Considerado muito pequeno pelos rebeldes, Paisami, tendo impressionado o Brisbane City, imediatamente chamou a atenção dos Reds após sair do banco contra os Waratahs em Dalby.

Em 12 meses, ele estava vestindo a camisa dourada dos Wallabies.

Mas uma série de lesões no ano passado, que contribuíram para uma queda na forma, fez com que Paisami perdesse a seleção dos Wallabies para a Copa do Mundo.

Amargo? De forma alguma, com o meio-campista reconhecendo que esteve longe do seu melhor pelos Reds no ano passado.

“Meu maior objetivo desde que comecei, quando vesti aquela camisa marrom e dourada, era fazer parte de uma Copa do Mundo e ser descartado e não ser escolhido foi decepcionante”, disse ele.

“Eu não olhei muito para isso. Provavelmente também poderia ter sido uma questão de desempenho, provavelmente não joguei meu melhor futebol naquelas primeiras rodadas que poderiam ter chamado a atenção de Eddie. Lesões também meio que machucam. Mas provavelmente tudo se resume a lesões e desempenho.”

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Hunter Paisami foi uma presença constante para os Wallabies sob o comando de Dave Rennie, mas foi esquecido por Eddie Jones após uma temporada repleta de lesões. (Foto de Jean Catuffe/Getty Images)

Mas um retorno ao país de Queensland no fim de semana passado viu Paisami dar mais um passo em frente para reacender o tipo de forma que o levou a ser uma presença constante sob o comando de Dave Rennie e Scott Wisemantal.

Na verdade, tendo brilhado durante o desempenho severo dos Reds contra o Force em Ballymore, a fisicalidade de Paisami lançou a plataforma durante a impressionante vantagem de 29-0 no intervalo sobre os Waratahs em Roma, na noite de sábado.

O desempenho poderoso de Paisami foi resumido por ele passar por cima de Joey Walton para marcar, ao seguir o livro de Jonah Lomu e Julian Savea.

O comunicado vem com Paisami sem contrato, tendo assinado uma prorrogação de um ano no ano passado.

Paisami, de 25 anos, poderia ter assinado um contrato mais longo, mas se esforçou para causar uma impressão mais forte em 2024 e aumentar seu preço de barganha.

“Eu amo os Reds”, disse ele. “Minha preferência é ficar, mas também tenho que manter minhas opções em aberto.”

Com base nas evidências das duas primeiras partidas de testes, e com Samu Kerevi não ficando mais jovem e Joe Schmidt promovendo a ideia de escolher jogadores baseados na Austrália para os Wallabies, Paisami está dando ao Rugby Austrália um assunto sério para reflexão.

Ajudando Paisami, que anteriormente era preferido como centro externo pelos Reds, mas como centro interno no nível de teste, está o fato de ele ter passado todo o treinamento da pré-temporada com a camisa 12.

“É a primeira pré-temporada que treino aos 12 anos em tempo integral”, disse ele.

“Joguei principalmente nos Reds com 13 e Wallabies com 12, mas é muito bom treinar em um só lugar.”

A revelação é outra razão pela qual é crucial um maior alinhamento nacional, especialmente se o sucesso a nível nacional for considerado o mais importante.

Paisami disse que também está gostando de trabalhar com o novo técnico Les Kiss, que tem buscado capacitar o time e encorajá-lo a puxar o gatilho no ataque.

“Les tem sido uma grande diferença para meu jogo e minha carreira”, disse ele. “Ele me deu muita confiança para jogar meu jogo e nos deu essa liberdade com a bola.

“Seu plano de jogo é nos dar a liberdade de jogar futebol de olhos erguidos e dar uma chance sempre que conseguirmos.”



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