Evangelos Marinakis, propietario de Olympiacos, Nottingham Forest y Ro Ave, es una mquina de triturar entrenadores. No le vale con ganar. Siempre quiere ms. Ha conquistado 22 de las ltimas 28 Superligas griegas y, an as, ha protagonizado, incluyendo interinos, 43 cambios! en entrenador. Por el banquillo del Karaiskakis han desfilado: Ernesto Valverde, Mchel, Carlos Corbern, Pedro Martins, scar Garca Junyent, Zico, Vctor Snchez del Amo, Marco Silva, Vtor Pereira, Leonardo Jardim, Antonis Nikopolidis…

Este curso no ha sido la excepcin que confirma la regla. La mala dinmica del equipo en Liga -ha acabado tercero por detrs de AEK y PAOK (campen)- ha provocado una autntica revolucin en El Pireo. Olympiacos ha tenido cuatro entrenadores (Diego Martnez, Carlos Carvalhal, Sotiris Silaidopoulos y Jos Luis Mendilibar) y cuatro directores deportivos distintos (Antonio Cordn, ahora Director Global de Deportes; Jos Ignacio Navarro, Pedro Alvesy Darko Kovacevic). ste ltimo, ex de la Real Sociedad, ha sido quien se ha llevado la ‘gloria’.

Olympiakos 1-0 Fiorentina: resumen y gol | Conference League (Final)

“Te pones a resumir y… parece que no puede haber ocurrido as. El ftbol son momentos y hemos llegado al final de temporada en el mejor momento, tanto a nivel fsico como mental. Igual si hubiramos cogido al Aston Villa hace 3-4 meses hubiera sido diferente”, reconoca Vicente Iborra en ‘La Pizarra de Quintana’ despus de apear a los de Unai Emery en semis de la Conference.

El ex de Sevilla y Villarreal, que cuenta con cuatro Europa League y una Conference en su palmars, reconoce la importancia de ‘Mendi’ : “Parece que hubiera cambiado muchas cosas, pero lo que nos ha dado es tranquilidad, serenidad, simpleza… siendo como es l”.

Parece que hubiera cambiado muchas cosas, pero lo que nos ha dado Mendilibar es tranquilidad, serenidad, simpleza…

Vicente Iborra

De Atenas… al Olimpo

Curiosamente, la temporada 2023-24 para Mendilibar comenz de forma oficial… en Atenas. An como entrenador del Sevilla, perdi la Supercopa de Europa, por penaltis, contra el Manchester City (1-1, 5-4 p.) en su futuro estadio. El 11 de febrero, finalmente, el ex de Athletic, Osasuna, Valladolid, Eibar, Levante y Alavs, entre otros, firm con Olympiacos. Empezaba, as, su primera ‘aventura’ en los banquillos fuera de Espaa.

Mendilibar: “Ha sido un maratn y ahora toca celebrarlo”

La eliminatoria de octavos contra Maccabi Tel Aviv marc un antes y un despus. Olympiacos remont el 1-4 de la ida ganando 1-6!, prrroga incluida, en Israel. Ese da, el espaol tom una decisin, a la postre, clave: apostar por Tzolakis en portera. Luego pas por encima de Fenerbahe (7-5) y Aston Villa (2-6) antes de derrotar a la Fiorentina (1-0)con un gol de El Kaabi, sorprendente ‘pichichi’ de la Conference con 11 dianas, en el minuto 116 de la prrroga. “Pareca que bamos a los penaltis, era muy difcil que llegara un gol y en una jugada aislada lo hemos logrado”, admita el tcnico espaol.

Haba disputado un par de partidos en la Intertoto con el Athletic -perdi con el CFR Cluj en la 2005-06-, pero su verdadero ‘bautismo de fuego’ en el Viejo Continente lleg el 13 de abril de 2023, en Old Trafford, contra el Manchester United (2-2) en cuartos de final de la Europa League. Tena 61 aos. Por increble que parezca, en un lapso de 412 das, ha ganado Europa y Conference League.

“Ha costado mucho que llegaran estos xitos. Hasta ahora habamos peleado por otras cosas que haban salido ms o menos bien. Pero esto tan grande, lo del ao pasado, lo de ste… bienvenido sea”, reconoca el genio de Zaldivar a ‘Movistar’.

Hasta ahora habamos peleado por otras cosas que haban salido ms o menos bien. Pero esto tan grande… bienvenido sea

Jos Luis Mendilibar

Se converta, as, junto a Rafa Bentez, en el segundo entrenador que, en toda la historia, gana dos ttulos europeos distintos de forma consecutiva… con dos equipos diferentes: “Ahora no, pero dentro de unos aos me imagino que me acordar de esto y me llevar las manos a la cabeza”.

Dentro de unos aos me imagino que me acordar de esto y me llevar las manos a la cabeza

Jos Luis Mendilibar

No slo eso. ‘Mendi’, que la temporada pasada derroto a Mourinho, por primera vez, en la final de una gran competicin europea, permiti a Olympiacos hacer historia. El cuadro de El Pireo, que la prxima temporada celebrar su centenario, se converta en el primer equipo griego en conquistar un ttulo europeo. De hecho, la Conference puede considerarse el mayor xito internacional del balompi heleno desde la conquista de la Eurocopa 2004 con Otto Rehhagel a la cabeza.

“He visto a Ernesto Valverde [gan tres Ligas y dos Copas con Olympiacos] antes de la final. Es un buen amigo y es muy querido aqu. Ahora a lo mejor le empato”, brome Mendilibar antes de, ya en plena fiesta, exclamar: “Viva la madre que os pari a todos los griegos”.

Locura en Grecia: as se celebr el gol de la victoria de Olympiacos!

Olympiacos, de hecho, puede presumir de ser doble campen de Europa. Y es que vena de completar otra gran gesta: el juvenil derrot al Milan (3-0) en la final para conquistar la Youth League. Otra gesta indita para un equipo griego.

Ahora, ya desde el Olimpo, toca seguir haciendo historia: “Tengo un ao ms de contrato y eso no se mueve”.





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