El Mutua Madrid Open 2024 tuvo una doble inauguracin. Aunque las grandes estrellas del tenis masculino y femenino debutarn maana, con la primera ronda del cuadro femenino, el pblico ya invadi hoy la Caja Mgica desde la maana para disfrutar con unas fases previas de gran nivel en las que encontrbamos a no pocos tenistas que han brillado ya en grandes citas y a promesas de primer nivel.

Por la tarde tuvo lugar la presentacin oficial. El escenario, segn su director, Feliciano Lpez, supona para el torneo subir un escaln ms: la cuatro veces centenaria Plaza Mayor de Madrid, donde desde hace varios das una pista de tenis llama a los seguidores al torneo a base de ‘invitarles’ a jugar. Con Feliciano estuvieron Carlos Alcaraz y Aryna Sabalenka, los campeones de 2023; el alcalde de Madrid, Jos Luis Martnez Almeida y el presidente de Mutua Madrilea, Ignacio Garralda. El periodista Juanma Castao ejerci como conductor del acto.

Decir que Madrid es el Quinto Grand Slam no es una fantasmada”

Feliciano Lpez, director del Mutua Madrid Open

Feliciano recalc la importancia de Madrid y el desarrollo alcanzado en sus 22 aos de historia. Evidentemente hay ms ATP y WTA 1.000 pero “decir que Madrid es el quinto Grand Slam, el quinto ‘Grande’, no es una fantasmada. Era el sueo de Ion Tiriac, la persona que trajo este torneo a Madrid. Quera crear un torneo lo ms parecido a un Grand Slam y eso es lo que somos ahora. Tenemos a los mejores y a las mejores cada ao y adems estamos en un estadio espectacular y en una ciudad como Madrid. Por encima de nosotros slo estn los Grand Slam y para nosotros Madrid es el quinto Grand Slam”.

Aryna Sabalenka, bicampeona en Madrid (21 y 23) abund en la opinin de Feliciano calificando el torneo como uno de sus favoritos: “me gusta el torneo, me gusta la gente, la organizacion… Espero hacer mi mejor tenis y que la gente disfrute”.

Sabalenka ha ganado dos veces en Madrid, claro. Carlos Alcaraz otras dos pero por aquello del paisanaje fue tan protagonista de la presentacin como lo ser del torneo… si finalmente toma parte en l. Al menos, es optimista:”estoy fsicamente mejor y anmicamente muy bien” -dijo- “pero no quiero decir nada porque dije que iba a jugar en Barcelona y al final no fue posible. He entrenado ya en Madrid, he sentido buenas sensaciones y creo que vamos por el buen camino. A juzgar por estas sensaciones, creo que podr estar en el torneo“.

El campen de 2022 y 2023 no se siente sin embargo favorito porque “llego sin ritmo y sin partidos en tierra. Pero jugar en Madrid me da una energa positiva, por jugar ante mis amigos y mi gente. Vengo a este torneo desde que tena cinco aos. Jugarlo es para m una motivacin extra”.

Y sobre la posibilidad de que se vuelva a encontrar con Rafael Nadal en Madrid -dos partidos previos, con un triunfo para cada uno-, seal que “para m siempre ser especial jugar contra Nadal. Es m dolo y siempre me gustar. Slo nos podemos enfrentar en la final pero en el tenis todo puede pasar”.

Ignacio Garralda, presidente del Grupo Mutua, se congratul de la realidad tremendamente exitosa” que es el torneo y recalc que “tenemos una vinculacin de 18 aos con este evento y no la podemos defraudar. Hay mimbres para seguir muchos aos ms“.

Finalmente el alcalde de Madrid, Jos Luis Martnez Almeida, seal que “Madrid es una ciudad de grandes acontecimientos pero el buque insignia es el Mutua Madrid Open. Es una cita con el mejor tenis del mundo y tena que ser en la mejor ciudad del mundo, que es Madrid. Animo a todos a que disfrutemos de l y espero que Alcaraz sea el primer tenista en ganarlo tres veces seguidas“.

El ao pasado casi 300.000 espectadores pasaron por la Caja Mgica. Eso avala el vnculo del torneocon su entorno.





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